Waarom Poetin zwaar in de problemen zit

Rusland houdt er wel een hele creatieve interpretatie van de internationale wetgeving op na. Vorige week claimde president Poetin de exclusieve economische rechten op ruim een miljoen vierkante kilometer van de Arctische Zee. Deze zee zit vol fossiele brandstoffen die nu het ijs smelt langzaam binnen handbereik komen.

De kans is heel groot dat de Verenigde Naties de claim gaan verwerpen. Daarmee ontstaat mogelijk een internationale crisis over het Noordpoolgebied, waardoor Rusland regelrecht tegenover de Verenigde Staten en Canada komt te staan. Maar een nieuwe crisis is misschien wel precies waar Poetin op hoopt.

Waarom? Omdat hij dringend een nieuwe actiefilm nodig heeft om zijn volk af te leiden, schrijft correspondent Brian Whitmore van Radio Free Europe voor Business Insider. De baas van het Kremlin heeft het momenteel op allerlei vlakken zo zwaar te verduren dat hij graag van onderwerp wil veranderen.

Oekraïne 
Ten eerste hebben de oude Russische plannen om delen van Oost-Oekraïne te annexeren weinig kans van slagen. Het zal alleen maar veel geld kosten en ongetwijfeld tot nieuwe sancties leiden. Het oplaaiende geweld van afgelopen week lijkt eerder een wanhoopsdaad dan een serieuze poging om terrein te winnen, aldus Whitmore.

Economie
Thuis ziet het er ook niet al te best uit. De Russische economie zakt alleen maar dieper weg in een recessie, de inflatie neemt toe en de olieprijzen dalen. De roebel nadert weer het laagste punt van eerder dit jaar. Om de economie uit het slop te trekken, is het noodzakelijk om de economische sancties op te heffen. Maar als Poetin dat wil bereiken, zal hij zich terug moeten trekken uit Oekraïne, een stap die zijn leiderschap flink zou ondermijnen, vooral bij zijn nationalistische achterban.

‘Nationalisme als staatsbeleid verschafte Poetin in eerste instantie zijn macht, maar nu heeft het Kremlin zichzelf ermee gevangen gezet en wordt het bedreigd door krachten die het eerst zelf voedde, maar nu niet meer volledig onder controle heeft,’ stelt journalist in Moskou Anna Arutunyan.

Energie
Daar bovenop heeft Poetin een energieprobleem. Niet alleen blijft de olieprijs waarschijnlijk nog een hele tijd laag, ook verandert de wereldwijde energiesector, en niet bepaald in Russisch voordeel. Het gebruik van schaliegas, vloeibaar aardgas en duurzame energie neemt sterk toe, sectoren waarin Rusland erg zwak is. Nu de sancties van Iran worden opgeheven, kan ‘s werelds derde gasproducent weer een serieuze concurrent worden en Ruslands agressieve houding naar Europa heeft er voor gezorgd dat de EU op zoek is gegaan naar alternatieven.

Energie is altijd Poetins troefkaart geweest, maar die dreigt hij te verliezen. Als de waarde van Gazprom een graadmeter is voor het Russisch fortuin dan zegt één cijfer genoeg: in 2008 was het bedrijf 360 miljard dollar waard, nu nog 55.

Reputatie
Bovendien is de reputatie van Poetin en Rusland in de wereld nog nooit zo slecht geweest als nu. Moskou besteedde bijna een half miljard dollar aan buitenlandse propaganda, toch staan slechts drie landen positief tegenover Rusland, blijkt uit een enquête van onderzoeksbureau Pew: Vietnam, China en Ghana. In Europa heeft slechts 15 procent van de mensen nog vertrouwen in Poetin. In eigen land doet de propagandamachine nog wel zijn werk, maar voor hoe lang nog? Beter leidt Poetin even de aandacht af van de misère door een crisis te creëren om de Noordpool.

Bron(nen):   Business Insider