Alles naar ‘Dutchland’: hoe belastingontwijking Ecuador naar de rand van de afgrond brengt

De economie in Ecuador zit al jaren in het slop. Belangrijkste reden? Miljoenen dollars worden weggesluisd naar onder andere Nederland. Trouw beschrijft hoe groot de gevolgen kunnen zijn van grootschalige belastingontwijking.

‘Dutchland’
De Ecuadoraanse miljonairs Juan Gonzalez Portés en Leonardo Guarderas vullen ‘Dutchland’ in als bestemming voor hun geld op een formulier dat bedoeld is om te voldoen aan de regels van toezichthouder De Nederlandsche Bank. Ieder willen ze dit jaar zo’n honderd miljoen dollar door Nederland laten stromen.

Dat geld komt uit bedrijven waar de twee heren aandeelhouder zijn, zoals suikerfabrikant San Carlos en de holding Inversancarlos. Beide staan in de top tien van grootste bedrijven van Ecuador. Het dividend dat de bedrijven uitkeren en het geld dat de belangen opbrengen bij verkoop, gaat via Nederland, zodat dividendbelasting wordt ontweken. De twee aandeelhouders zijn maar een voorbeeld. Zoals zij zijn er velen in Ecuador. Het land loopt zo miljoenen aan belastinginkomsten mis.

Armoede
Ecuador is ondanks de olievoorraden een van de armste landen van Zuid-Amerika. Een kwart van de mensen leeft onder de armoedegrens. In 2000 ging het land failliet en kreeg het de Amerikaanse dollar in plaats van de lokale sucre. Ecuador kan het zich nu niet meer veroorloven dat er veel geld het land uitstroomt, omdat het zelf geen geld meer kan bijdrukken, schrijft Trouw. Als er te veel geïmporteerd wordt of als bedrijven en burgers massaal hun geld naar het buitenland brengen, kan het tekort alleen maar worden aangevuld door bij te lenen.

Illegale constructies
Het zijn daarom precies de ontwijkingsconstructies zoals die van Gonzalez en Guarderas die het voor Ecuador moeilijk maken de economie op orde te houden. Maar het gaat nog verder. Vermoedelijk gaan er ook voor vele miljoenen aan illegale betalingen het land uit, inclusief nepfacturen en nepcontracten, mede opgesteld door het Nederlandse kantoor Infintax.

Francis Weyzig van Oxfam Novib stelt dat Ecuador lijdt onder deze kapitaalvlucht die Nederland faciliteert door rechtsvormen aan te bieden die anonimiteit garanderen en daarmee belastingontduiking mogelijk maken. Bovendien, zo stelt Weyzig, is het toezicht op trustkantoren onvoldoende. “Zij werken mee aan illegale constructies en brengen daardoor schade aan in ontwikkelingseconomieën.”

Bron(nen):   Trouw (via Blendle)