Waarom vliegtickets te goedkoop zijn geworden

Vliegen was nog nooit zo goedkoop. Een treinretourtje Groningen-Utrecht is duurder dan het gemiddelde Ryanair-ticket. Maar eigenlijk kan het niet blijven bestaan. De marges worden elk jaar kleiner, het personeel wordt uitgeknepen en het milieu legt het loodje. Alleen door nog meer passagiers te vervoeren blijven budgetmaatschappijen als Ryanair en Easyjet overeind. Daarover schrijft Quote.

Ticketprijzen
De afgelopen 22 jaar daalde de gemiddelde ticketprijs met 63 procent. Het leidde tot een stormachtige groei van het aantal passagiers. Rijk hoef je niet meer te zijn om naar de andere kant van de wereld te vliegen. Maar de stijging van het aantal passagiers leidt niet tot eenzelfde stijging van de winst. Zowel bij de gewone luchtvaartmaatschappijen, die meegaan in de race naar de bodem, als bij de lowcost-carriers wordt een stevige groei gecombineerd met tegenvallende winsten.

Ryanair
Zelfs koning onder de budgetvliegers Ryanair gaf eind vorig jaar een winstwaarschuwing af. De Ierse maatschappij heeft goedkoop vliegen tot in de finesses geperfectioneerd: Er wordt gevlogen op de lucratiefste routes vanaf goedkope vliegvelden waar Ryanair door haar dominante positie lage belastingen kan afdwingen, de tijd dat een vliegtuig aan de grond staat op een luchthaven is geminimaliseerd, slecht betaald personeel vervult meerdere taken en de onderhoudskosten zijn lager doordat er maar één type vliegtuig is. En alleen doordat Ryanair zo ongelooflijk veel mensen vervoert kan het bedrijf winst maken.

Lage winsten
Een rapport van brancheorganisatie International Air Transport laat zien dat de winsten op de Europese markt volgend jaar naar schatting met 25 procent zullen dalen, als gevolg van lage rendementen door enorme concurrentie en oplopende kosten voor onder meer landings­rechten en brandstof. Grote winnaar van deze prijzenslag tussen de vliegmaatschappijen is de consument. Die gaat kerstshoppen in Londen, feesten in Barcelona en een congresje bezoeken in Milaan. Grootste verliezer? Het milieu.

Het milieu
Hoogleraar transportbeleid Bert van Wee van de TU Delft legt uit: “Vliegen is zeer slecht voor het milieu en in vergelijking met andere vormen van transport scoort het verreweg het slechtst. Veel van de reizen worden simpelweg gemaakt omdat het kan.” De overheid zou vliegen minder moeten aanmoedigen volgens Van Wee. “Het is scheef dat kerosine niet belast wordt en dat er ook geen btw wordt geheven op vliegtickets. Plannen daarvoor worden telkens weer afgeschoten.” Ook overheden hebben namelijk baat bij het vele vliegverkeer. Zou Den Haag hogere belastingen gaan heffen dan vliegen de passagiers vanuit België of Duitsland en dat zou alleen maar slecht zijn voor de Nederlandse economie.

Zo houden overheid en bedrijfsleven de lage ticketprijzen in stand. De vliegmaatschappijen wachten ondertussen al jaren op een consolidatieslag waarbij een beperkt aantal grote spelers overblijft, maar vooralsnog houden ze zich vooral bezig met uitbreiden, want hoe klein de marges ook zijn, elke passagier is er weer eentje.

Bron(nen):   Quote