Piloot vraagt zijn passagiers te bidden voor een goede afloop

De passagiers aan boord van een de Airbus 320 van budgetmaatschappij AirAsia  hoorde een uur na vertrek uit Perth op weg naar Kuala Lumpur een luide knal. Daarna ging het toestel trillen ‘zoals een wasmachine wel eens doet’, zoals een passagier later vertelde.

Passagiers die uit de raampjes keken zagen dat de linkermotor heel erg trilde en het toestel meenam in die trilling.

Het toestel draaide om om om terug te gaan naar Perth, maar de gezagvoerder had er blijkbaar zelf ook niet alle vertrouwen in. Tot twee keer toe riep hij de passagiers op te bidden voor een goede afloop. ‘I hope you all say a prayer, I’ll be saying a prayer too and let’s hope we all get back home safely’.

Het begon in de cabine ook raar te ruiken. “En je kon aan de angstige blikken van het cabinepersoneel zien dat het helemaal mis was”, zegt een passagier. Veel mensen brachten biddend, huilend en doodsbang de twee uur door die het duurde om weer terug te keren.

De gebeden werden uiteindelijk verhoord: het toestel bereikte Perth.

Er zijn eerdere incidenten met Air Asia geweest, waardoor de maatschappij onder verscherpt toezicht staat; er is twijfel of het bedrijf alle veiligheidsvoorschriften nakomt.