Alcoholverslaving: wanneer ‘sociaal drinken’ een probleem wordt

Alcoholgerelateerde gezondheidsproblemen zijn in opmars onder de babyboomers. Dagelijks drinken kan beginnen als sociale gebeurtenis, maar op welk punt verandert sociaal drinken in alcoholisme? Britse schattingen zijn dat 9% van de mannen en 3% van de vrouwen verslaafd zijn aan alcohol, maar het zijn juist de ‘functionerende alcoholisten’ die onder de radar blijven, tót ze gezondheidsproblemen ontwikkelen die behandeling vereisen.

Verslavingsdeskundige dr. John Marsden stelt dat het de standaard ‘functionerende alcoholist’ lukt zijn baan te behouden ondanks een groot drankprobleem dat langzaam over een lange periode is ontstaan. Omdat de problemen met alcohol verborgen worden, is het een moeilijke groep om hulp aan te bieden.
Zo dronk Rob C, 61, op gegeven moment 1.5 liter wodka per dag. ‘Ik was altijd de eerste op het werk zodat ik de drank voor die dag kon klaarzetten, vermomd als mineraalwater. Je denkt dat niemand het in de gaten heeft, maar natuurlijk wisten ze het.’ Uiteindelijk kon Rob niet meer functioneren en besefte dat hij een probleem had.

Rob is niet de enige. In de laatste 10 jaar steeg het gebruik van voorgeschreven medicijnen tegen alcoholisme in Engeland met 63%, en het aantal doden door leverziekte met 20%. Dit zijn voor het grootste deel mensen van middelbare leeftijd, die de gevolgen ondervinden van jarenlang dagelijks stevig drinken.
Als mensen met regelmaat schadelijke hoeveelheden drinken: meer dan 50 eenheden per week voor mannen, 35 voor vrouwen, zullen de meesten enige vorm van fysieke, mentale of sociale schade ondervinden.

‘Dagelijks drinken is een verontrustende gewoonte aangezien je een verslaving kweekt, omdat je elke keer iets meer moet drinken om effect te voelen,’ zegt dr Marsden die stelt dat het verschil tussen sociaal drinken en verslaving duidelijk is. De eerste vraag die artsen en familieleden moeten stellen is: ‘Heeft iemand ooit zijn bezorgdheid uitgesproken over je drankgebruik?’

‘Als jouw alcoholgebruik een negatieve invloed op je naasten heeft, moet je je gedrag onder de loep nemen.’

Bron(nen):   BBC