België wil ook euthanasie voor kinderen

In België woedt een politieke discussie over euthanasie voor mensen beneden de 18 jaar. In de huidige Belgische wet moet je, net als in de Nederlandse situatie, volwassen zijn om voor euthanasie in aanmerking te komen. Volgens artsen komt het echter enige tientallen keren per jaar voor dat een persoon jonger dan 18 te maken heeft met ondragelijk en uitzichtloos lijden. In een opmerkelijke open brief roepen zestien kinderartsen, ook van katholieke ziekenhuizen, op om euthanasie voor kinderen zo snel mogelijk te regelen. De gevallen die ze in hun praktijk zien, zijn té schrijnend.

“Elke levensbeëindiging is een daad van menselijkheid, die slechts in laatste instantie wordt gesteld. Waarom zou men minderjarigen deze ultieme mogelijkheid ontzeggen? “, vragen de zestien kinderartsen zich af in de open brief.

De situaties die de artsen in hun praktijk zien zijn schrijnend. Zo schrijnend dat zij willen dat er nu eindelijk iets verandert. Kinderen met ernstige aandoeningen zijn zeer goed op de hoogte van hun lichamelijke toestand en zijn daardoor in staat om over euthanasie te beslissen. “Ze zijn soms rijper dan sommige volwassenen om daarover te praten”, zeg een van de artsen. Nu gebeurt euthanasie bij kinderen al wel, maar het gebeurt in het duister omdat het illegaal is.

Er lijkt een meerderheid in het Belgische parlement te zijn die de wet wil verruimen, zodat ook kinderen in aanmerking komen voor euthanasie