Wandelaars moeten het tempo opvoeren

Wandelen is een uitstekende manier van lichaamsbeweging. Maar om het maximale uit een wandeling te halen, moet het tempo omhoog. Zo blijkt uit de eerste grootschalige studie die langzame en snelle wandelaars met elkaar vergeleek.

In de Verenigde Staten is wandelen een van de meest populaire manieren om aan lichaamsbeweging te doen. Mensen doen dit echter op een zeer wisselende snelheid en intensiteit. Sommige lopen slechts 3 km per uur, terwijl anderen het dubbele halen of zelfs nog sneller. De algemene gedachte is dat er geen verschil zit tussen langzame en snelle wandelaars zolang ze maar even veel energie verbranden (dat betekent dus dat de langzame wandelaars langer lopen).

Voor het onderzoek werd gebruik gemaakt van de National Walkers Health Study, een grote database met de gegevens van duizenden mannen en vrouwen van middelbare leeftijd die regelmatig wandelen. Statisticus Paul T. Williams gebruikte zo de gegevens van 7374 mannen en 31607 vrouwen en publiceerde zijn bevindingen op PLoS One.

En zijn belangrijkste bevinding is dat de intensiteit van het wandelen wel degelijk van groot belang is voor de gezondheid. ‘De resultaten wijzen uit dat een sneller tempo zorgt voor een significant voordeel voor de gezondheid’, aldus Dr. Williams. Zijn advies voor langzame wandelaars is dan ook om het tempo voorzichtig op te voeren.

Bron(nen):   New York Times