Zingen helpt tegen ademhalingsproblemen

Wereldwijd zijn er ongeveer 64 miljoen mensen die dagelijks last hebben van ademhalingsproblemen. Deze mensen lijden aan de ziekte COPD, een aandoening die ervoor zorgt dat de longen constant last hebben van kleine ontstekingen, die blijvende schade aanrichten. Mensen met COPD hebben vaak adem tekort en moeten pauzeren om terug op adem te komen.

COPD is een chronische ziekte die niet kan worden genezen, daarnaast is de schade die de ziekte aanricht niet te herstellen. De WHO verwacht zelfs dat COPD in 2030 de derde meest voorkomende doodsoorzaak is. Werken in een stoffige omgeving of koken op een binnenkachel kunnen leiden tot COPD, maar veruit de grootste risicofactor is het roken van sigaretten. In 80% van de gevallen van COPD is roken de oorzaak.

Jane Petto, een vrouw uit Kent, is een van de miljoenen mensen die lijdt aan COPD. En ondanks dat het een enorm impact heeft op haar leven, heeft zij ook een manier gevonden om haar ademhaling tot rust te laten komen. ‘Mensen met COPD zijn constant bezig met hun ademhaling, maar gek genoeg let ik er totaal niet meer op zodra ik begin te zingen’. Hoe verrassend het ook klinkt, al wordt al langer vermoed dat zingen kan helpen met ademhalingsproblemen.

De Canterbury Christ Church Universiteit in Kent heeft nu echter ook daadwerkelijk onderzoek gedaan naar de relatie tussen COPD en zingen. Dr. Ian Morrison, een van de mensen achter het project geeft aan dat zingen de longfuncties drastisch verbeterde. Zeker na vijf maanden, zodra de deelnemers aan het onderzoek door hadden hoe ze hun ademhaling konden verbeteren.

Mensen met ademhalingsproblemen ontwikkelen vaak een angst voor het hele ademhalingsproces. Daardoor gaan ze sneller en korter ademen, hierdoor krijgen de longen niet de kans om de luchtwegen te ontstoppen. Voor mensen met ademhalingsproblemen is het veel beter om lang en diep adem te halen. Tijdens het zingen wordt deze manier van ademhalen op een natuurlijke manier aangemoedigd.

Om de effecten van het zingen te testen werden 100 COPD patiënten onderzocht. De patiënten werd gevraagd om gedurende een periode van 12 maanden mee te doen aan een wekelijkse zangsessie. De longcapaciteit van de patiënten werd wekelijks getest en met een vragenlijst werd ook de mening van de deelnemers gevraagd om te achterhalen welke invloed het op hun dagelijkse leven heeft.

In een van de tests werd de blaaskracht van de deelnemers gemeten, gemiddeld hadden de deelnemers aan het onderzoek een blaaskracht die op 50% ligt (doordat ze COPD hebben). Normaal blijft dit percentage elk jaar dalen bij COPD patiënten en de onderzoekers hoopten dit getal stabiel te krijgen door de wekelijkse zangsessies. Uit de tests bleek dit percentage echter weer langzaam te stijgen, een verbluffend resultaat.

Dr. Morrison en zijn collega’s beweren zeker niet dat zingen dé oplossing is tegen COPD en dat er geen alternatieve maatregelingen meer getroffen moeten worden (zoals stoppen met roken). Maar hij denkt wel dat zingen een manier is om het leven van mensen met COPD positief te beïnvloeden.

Bron(nen):   BBC