Verlamde man beweegt arm dankzij chip in hersenen

Voor het eerst heeft een verlamde man zijn arm bewogen met zijn eigen gedachte. Puur door aan de beweging te denken kon hij een vuist maken, zijn hand weer openen en een lepel oppakken. De 23-jarige Ian Burkhart raakte vier jaar geleden vanaf zijn nek verlamd na een ongelukkige duik in de zee. Hij is de eerste persoon bij wie een zogenaamde neurale bypass is geslaagd. Het systeem heet Neurobridge en zorgt ervoor dat hersensignalen om het beschadigde ruggenmerg heen direct naar de spieren worden geleid. Daarvoor is tijdens een ingewikkelde drie uur durende operatie een chip in de hersenen van Burkhart geplaatst. De chip leest zijn hersensignalen en stuurt ze door naar een computer, die ze hercodeert naar signalen die de spieren kunnen oppikken. Dan worden ze doorgezonden naar een soort elektrodenmouw om de arm van Burkhart, die zijn spieren stimuleert en in beweging brengt. Burkhart hoopt met de nieuwe techniek vooral weer iets van zijn onafhankelijkheid terug te krijgen. ''Je hebt altijd anderen nodig. Het zou zo fijn zijn als ik iets simpels als het openen van een fles water weer zelf kon doen.'' Eerder konden patiënten al robotarmen besturen met hun gedachte, maar nooit eerder een eigen arm. Binnenkort wordt Neurobridge door meer patiënten getest.

Bron(nen):   Live Science  Daily Mail