Goed nieuws: het hiv-virus wordt steeds zwakker

Hiv ontwikkelt zich langzaam tot een minder schadelijk en minder besmettelijk virus. Het duurt steeds langer voor hiv leidt tot aids. Dat maakten onderzoekers van Oxford gisteren op Wereldaidsdag bekend. Uiteindelijk kan het virus zelfs onschuldig worden.

Wereldwijd zijn meer dan 35 miljoen mensen besmet met hiv. Sinds de epidemie zo’n 30 jaar geleden begon, zijn al 40 miljoen mensen overleden aan aids. Gisteren werd een belangrijk omslagpunt gemeld: voor het eerst waren er het afgelopen jaar minder nieuwe besmettingen dan dat er seropositieve mensen begonnen met een behandeling.

Het hiv-virus is een sluipmoordenaar. In het lichaam weet het op slinkse wijze aan het immuunsysteem te ontsnappen. Maar af en toe stuit het virus op een bijzonder effectief immuunsysteem. ‘Het virus moet dan kiezen tussen twee kwaden: of het delft het onderspit of het moet veranderen om te overleven, maar dat heeft een prijskaartje’, legt professor Philip Goulder van Oxford uit.

Hiv kan zich na zo’n aanpassing minder snel voortplanten, waardoor het virus minder besmettelijk wordt en minder snel leidt tot aids. Dit verzwakte virus verspreidt zich vervolgens onder de mensen en zorgt zo dat de epidemie vertraagt. Professor Goulder: ‘Wat opvalt is dat het virus zich in Botswana 10 procent minder snel voortplant dan in Zuid-Afrika.’

Ook anti-retrovirale middelen verzwakken het virus. De medicijnen richten zich op de kwaadaardigste varianten van hiv en moedigen zo het voortbestaan van de mildere versies aan. Goulder voegt toe: ‘Vroeger kregen mensen in Botswana gemiddeld 10 jaar na besmetting aids, nu duurt dat al 12,5 jaar. Als dit doorzet, kunnen mensen wel tientallen jaren zonder symptomen blijven.’

Dat gezegd hebbende, is er nog een lange weg te gaan voor het virus daadwerkelijk onschuldig is. De kans is veel groter dat het virus wordt teruggedrongen door betere toegang tot medicijnen en uiteindelijk een geneesmiddel.

Bron(nen):   BBC  Huffington Post    

3 Reacties Doe mee met de discussie →


  1. Windows 8

    You only need ONE mutation the other way ….

  2. Calhoun84

    “Het duurt steeds langer voor hiv leidt tot aids.” Is dit per definitie een positieve ontwikkeling? Met goede medicatie is het al mogelijk om, mits men op tijd een diagnose heeft, HIV te zien als een chronische ziekte zonder dat men in het AIDS stadium hoeft te komen. Wanneer de incubatietijd echter langer wordt besmetten onwetende patiënten anderen nog steeds. Het aantal mensen dat HIV besmet is zonder dat men dit zelf weet is immers nog steeds aan de hoge kant, ook in het westen.

  3. Zmirlap

    Slecht voor de overbevolking dus…

Reacties niet toegestaan