Rokende mannen krijgen vaker kanker dan vrouwen

Onderzoekers van de Zweedse Uppsala universiteit en 8 andere instituten in Zweden, Engeland en de VS hebben aangetoond dat er een verband bestaat tussen roken en het verlies van het Y-chromosoom in bloedcellen. Eerder hadden ze al aangetoond dat het verlies van het Y-chromosoom de kans op het krijgen van kanker vergroot. Omdat alleen mannen een Y chromosoom hebben, kunnen deze bevindingen verklaren waarom rokende mannen vaker kanker krijgen dan rokende vrouwen.

Roken vergroot de kans op een groot aantal ziekten, niet alleen longkanker. Eerder onderzoek toonde aan dat rokende mannen ook meer kans hebben om kanker buiten de luchtwegen te krijgen dan rokende vrouwen.

In de huidige studie werd onderzocht welke factoren samengaan met het verlies van het Y-chromosoom bij mannen. Van de leeftijd was al bekend dat dit het aantal Y chromosomen deed dalen. Hoe ouder mannen worden, hoe meer Y-chromosomen er uit hun bloed verdwijnen. Dat zou kunnen verklaren waarom mannen een kortere levensverwachting hebben dan vrouwen.

Roken bleek ook een belangrijke factor. Het verband tussen roken en het verlies van het Y-chromosoom was dosisafhankelijk, d.w.z. dat er meer verlies van het Y-chromosoom was bij zware rokers dan bij gematigde rokers. Bovendien was het effect omkeerbaar. Mannen die vroeger rookten, maar gestopt waren verloren slechts evenveel Y-chromosomen dan mannen die nooit gerookt hadden.

Bron(nen):   Uppsala University