Slecht slapende ouderen hebben meer kans op dementie

Ouderen die slecht slapen hebben meer kans op veranderingen in hun hersenen die samengaan met dementie, zo blijkt uit onderzoek van het Pacific Health Research and Education Institute in Hawaii. Met name minder diepe slaap gaat bij ouderen gepaard met een verlies van hersencellen. Maar ook slaapapneu verviervoudigt het risico van kleine beschadigingen in de hersenen.

Aan het onderzoek namen 167 mannen van Japanse afkomst deel met een gemiddelde leeftijd van 84 jaar. Hun slaap werd onderzocht in de thuissituatie.

Na hun dood – gemiddeld 6 jaar later – werden veranderingen in hun hersenen in kaart gebracht, zoals het verlies van neuronen en ‘micro infarcten’ – gebieden van dood weefsel veroorzaakt door zuurstofgebrek. Deze kunnen veroorzaakt worden door slaapapneu als de luchtwegen herhaaldelijk verstopt raken, waarbij patiënten vaak wakker worden als ze naar adem snakken. De mannen met de laagste zuurstofniveaus tijdens hun slaap hadden 4 keer meer kans op hersenbeschadigingen veroorzaakt door micro-infarcten.

Van de 37 mannen die de minste tijd in een diepe slaap met trage golven verkeerden werd bij 17 mannen een verlies aan hersencellen geconstateerd in vergelijking met 7 van de 38 mannen die de meeste diepe slaap met trage golven hadden.

Er werd echter geen verband gevonden tussen slecht slapen en plaques en tangles in de hersenen, die kenmerkend zijn voor de ziekte van Alzheimer.

Op basis van dit onderzoek is ook niet duidelijk of mensen slecht slapen omdat ze aan een vroeg stadium van dementie lijden of dat een gebrek aan slaap het ziekteproces verergert.

Bron(nen):   Daily Mail