Meeste kankersoorten gewoon botte pech

Twee derde van alle kankersoorten ontstaat door een toevallige celmutatie en is niet toe te schrijven aan leefstijlfactoren, blijkt uit een nieuwe studie.

Alle kanker heeft natuurlijk een kanselement in zich: het is deels toeval of je DNA een mutatie ondergaat die tot een kwaadaardig gezwel leidt. Zoals bekend zijn er wel enkele veel voorkomende en dodelijke kankersoorten, zoals longkanker, die juist sterk beïnvloed worden door leefstijl.

De Amerikaanse onderzoekers van de Johns Hopkins University en de Bloomberg School of Public Health probeerden er achter te komen waarom het ene weefsel miljoenen keren gevoeliger is voor kanker dan het andere. Het antwoord ligt in de manier waarop het regenereert.

Oude cellen worden middels de deling van stamcellen continu vervangen door nieuwe. Maar bij elke deling is er kans op een gevaarlijke mutatie. De omloopsnelheid van de cellen verschilt per lichaamsdeel. In de darmen gaat het sneller dan in de hersenen.

De onderzoekers vergeleken de kans op kanker met hoe vaak cellen in een mensenleven deelden in 31 soorten weefsel in het hele lichaam. Borst- en prostaatkanker zijn niet meegenomen in het onderzoek, omdat er geen consistente celdeling werd gevonden in het weefsel.

Kankersoorten die meestal toevallig ontstaan zijn hersentumoren, dunne darmkanker en alvleesklierkanker. Volgens de wetenschappers moet onderzoek zich voortaan meer richten op manieren om kanker vroegtijdig op te sporen, in een stadium waarin het nog behandelbaar is.

Ander onderzoek van Cancer Research UK toonde eerder aan dat veertig procent van alle kankergevallen te voorkomen is door een gezonde leefstijl.

Bron(nen):   BBC