Onderzoekers waarschuwen: het ebolavirus muteert

Het ebolavirus is gemuteerd, zeggen Franse wetenschappers. Ze onderzoeken nu of het virus besmettelijker is geworden. 'Een virus kan muteren naar een minder dodelijke, maar meer besmettelijke variant en dat is waar we nu bang voor zijn',  zegt geneticus Dr. Anavaj Sakuntabhai van het Franse Pasteur-instituut. De onderzoekers analyseren honderden bloedmonsters om er achter te komen hoe het virus muteert en of het zich sneller verspreidt. 'We weten dat het virus sterk verandert', vervolgt Sakuntabhai. 'Dat is belangrijke informatie voor de diagnose van nieuwe gevallen en voor de behandeling ervan. We moeten de vijand bijhouden'. Ebola is een RNA-virus, net als griep en hiv. Dit soort virussen muteert vaak. 'We hebben nu een aantal gevallen gezien zonder symptomen', legt de geneticus uit. 'Deze mensen kunnen mogelijk het virus sneller verspreiden, maar dat weten we nog niet zeker. Maar professor Jonathan Ball, viroloog bij de Universiteit van Nottingham, vindt de waarschuwing wat voorbarig. 'We weten dat er a-symptomatische infecties zijn, maar of er dat meer zijn dan eerder is moeilijk vast te stellen'. Het Franse onderzoek moet ook inzicht bieden in waarom sommigen het virus wel overleven en anderen niet. De overlevingskans van het huidige ebolavirus is 40 procent. In totaal zijn meer dan 22.000 mensen besmet geraakt met ebola. 8.795 mensen in Guinee, Sierra Leone en Liberia zijn overleden aan het virus. De wetenschappers benadrukken echter dat ebola niet alleen een probleem is van drie Afrikaanse landen. 'Deze uitbraak gaat misschien voorbij, maar er zullen nieuwe volgen, omdat de plaatsen in de natuur waar het virus zich schuilhoudt, bijvoorbeeld bij kleine dieren, ook in de toekomst een bedreiging vormen voor mensen, zegt professor James Di Santo, immunoloog bij het Franse onderzoeksinstituut. 'Het beste wat we kunnen bedenken is een vaccinatie voor grote delen van de wereldbevolking'.

Bron(nen):   BBC      

1 Reactie Doe mee met de discussie →


  1. Burgermans

    Bangmakerij van de farmaceutische industrie. Er liggen nog 4,5 miljoen doses Tamiflu van de vogeltjes- en varkensgriep.

Reacties niet toegestaan