Kat kan vrouw tot zelfdoding drijven

Vrouwen die besmet zijn met Toxoplasma gondii, een parasiet gevonden in de uitwerpselen van katten, hebben 1,5 keer meer kans om suïcide te plegen dan vrouwen die niet zijn geïnfecteerd. De onderzoekers volgden bijna 46.000 Deense vrouwen die bevielen tussen 1992 en 1995 en waarvan de baby's werden gescreend voor T. gondii antistoffen. Baby's produceren meestal geen antistoffen tegen de parasiet tot 3 maanden na hun geboorte. Als de pasgeborene met antilichamen geboren wordt, wijst dat erop dat hun moeder besmet met de parasiet. De onderzoekers keken vervolgens of één van deze vrouwen later een suïcidepoging ondernam in 10 daaropvolgende jaren. Hoe meer antilichamen bij de pasgeborene gevonden werd, hoe groter het risico en hoe gewelddadiger de methode: vuurwapens, messen en van hoge gebouwen springen. Daarmee is niet gezegd dat er sprake is van een oorzaak-gevolg relatie. Vrouwen met psychische problemen voor de zwangerschap zouden vatbaarder kunnen zijn voor besmetting. Dat klinkt misschien niet zo plausibel, maar bekend is wel dat stress je weerstand vermindert. Behalve door kattenuitwerpselen kan de parasiet ook worden doorgegeven door andere dieren, door besmet drinkwater, ongewassen groenten of door het eten van rauw vlees. Tot nu toe werden alleen zwangere vrouwen gewaarschuwd voor toxoplasmose, omdat het afwijkingen aan de ogen en het zenuwstelsel en soms zelfs tot een miskraam kan leiden.

Bron(nen):   CBS News