Nieuwe pil tegen depressies werkt binnen 24 uur

Selectieve serotonineheropnameremmers (SSRI’s) worden het vaakst voorgeschreven tegen depressies, maar het duurt enkele weken voordat ze werken. Een studie van de universiteit van Maryland School of Medicine heeft een nieuw medicijn getest op dieren, dat in minder dan 24 uur werkt en weinig bijwerkingen heeft. De vraag is nu of ze een vergelijkbaar effect hebben op depressieve mensen.

SSRI’s, zoals Prozac en Seroxat, verhogen de niveaus van serotonine in de hersenen. Helaas zijn SSRI’s slechts effectief bij ongeveer een derde van alle patiënten met een depressie. En als de behandeling aanslaat, duurt het doorgaans 3 tot 8 weken voor de werking optimaal is. In de eerste 2 weken van de behandeling kunnen angst- en spanningsklachten verergeren. Ook is er kans dat suïcidale gedachten toenemen.

Tijdens het afbouwen en na het stoppen van SSRI’s kunnen zich ernstige onttrekkingsverschijnselen voordoen. Een recent artikel Psychotherapy and Psychosomatics geeft een overzicht van deze effecten, met name misselijkheid, vermoeidheid, onrust, concentratieproblemen en in sommige gevallen griepachtige klachten. Dit kan een paar dagen tot een paar weken duren na het stoppen.

Voor de huidige studie werden medicijnen onderzocht, die inwerken op een andere neurotransmitter dan serotonine: GABA. Er zijn twee soorten neurotransmitters: stimulerend en remmend. GABA remt de activiteit van bepaalde hersencellen. Het wordt ook wel ‘natuurlijke valium’ genoemd.

Teveel valium, natuurlijk of niet, kan deprimerend werken. Daarom werd in de huidige studie een groep middelen onderzocht, die alleen op hersengebieden inwerken die essentieel zijn voor de stemming.

De eerste experimenten werden uitgevoerd bij ratten, die onderworpen werden aan chronische milde stress. Dit zorgt ervoor dat de dieren zich gedragen op een manier die lijkt op een depressie bij mensen. Het toedienen van GABA-Nams aan de ratten zorgde voor de vermindering van één van de belangrijkste symptomen van een depressie, namelijk anhedonie of het onvermogen om ergens plezier aan te beleven. En dit effect trad op binnen 24 uur, beduidend sneller dus dan SSRI’s.

De onderzoekers hopen zo een heel nieuwe klasse van antidepressiva te kunnen ontwikkelen. De resultaten van het onderzoek bij ratten werd beschreven in het vaktijdschrift Neuropsychopharmacology.

Bron(nen):   Medical Daily