Overmatig sporten en supplementengebruik: een nieuw soort eetstoornis bij mannen?

Om een mooi gespierd lichaam te krijgen, gebruiken mannen nog maar weinig illegale anabole steroïden, maar des te meer supplementen die in de vrije verkoop te krijgen zijn. Volgens een onderzoek dat gepresenteerd werd tijdens de jaarlijkse conventie van de American Psychological Association in Toronto (Canada) neemt dat zo’n vlucht dat er steeds vaker sprake is van een eetstoornis.

Aan het onderzoek van de California School of Professional Psychology namen bijna 200 mannen in de leeftijd van 18 tot 65 jaar deel, die in de afgelopen 30 dagen uiterlijk- of prestatieverbeterende supplementen (zoals whey eiwitten, creatine, L-carnitine) hadden gebruikt. Tevens gaven zij aan dat ze minstens 2 keer per week naar de sportschool gingen. De deelnemers vulden een online vragenlijst in over diverse onderwerpen, zoals het gebruik van supplementen, hun gevoel van eigenwaarde, hun lichaamsbeeld, eetgewoonten en gender rolconflicten.

Hieruit bleek dat meer dan 40% van de deelnemers aangaf dat hun gebruik van supplementen mettertijd was toegenomen en 22% gaf aan dat ze maaltijden vervingen door supplementen, die niet geschikt zijn als maaltijdvervangers. Ongeveer 30% zei dat ze zich zelf ook zorgen maakten over hun gebruik van supplementen. Bij 8% van de mannen had een arts hen aangeraden om te minderen of stoppen met het gebruik van supplementen, omdat dit schadelijk kon zijn voor hun gezondheid. Drie procent belandde in het ziekenhuis met nier- of leverproblemen die verband houden met het gebruik van supplementen. Een schaal om risicovol supplementengebruik in kaart te brengen bleek ook significant te correleren met de diagnostische criteria voor een eetstoornis, zoals een preoccupatie met voeding en restrictief eetgedrag.

Volgens de onderzoekers is dit risicovol gebruik van supplementen het gevolg van een combinatie van factoren, met name ontevredenheid met het lichaam, een laag zelfbeeld en gender rolconflicten, d.w.z. dat iemand denkt dat hij niet voldoet aan de heersende standaard voor mannelijkheid binnen onze cultuur.

Mannen die zich erg bewust zijn van hun lichaam en gedreven worden door psychologische factoren om tot fysieke of mannelijke ‘perfectie’ te komen zijn vaak grootverbruikers van deze supplementen en hebben meer kans om een eetstoornis te ontwikkelen.

Bron(nen):   APA