ADHD? Het kan ook een slaaptekort zijn

Een hyperactief, slecht geconcentreerd en impulsief kind krijgt al snel de diagnose ADHD. Maar de oorzaak kan ook een slaaptekort zijn. Dat schrijft GZ-psycholoog Marjan van den Dool in de Volkskrant. Ze is gespecialiseerd in kinderen en slaap.

In Nederland slikken 135 duizend kinderen Ritalin. Dat is vier keer zoveel als tien jaar geleden. De Gezondheidsraad waarschuwde vorig jaar dat het medicijn te snel wordt ingezet. Bovendien blijkt onderzoek naar de werking van het middel te rammelen. Ondertussen laten andere studies zien dat verschijnselen van ADHD lijken op die van een slaaptekort.

Voor een Britse studie werden 11 duizend kinderen zes jaar lang gevolgd. Bij de kinderen die ademhalingsproblemen hadden tijdens hun slaap (zoals apneu) was een 40 tot 100 procent grotere kans op het ontwikkelen van symptomen die op ADHD lijken. Uit andere studies blijkt daarnaast dat kinderen die behandeld zijn voor dergelijke slaapproblemen minder kans hebben op een ADHD-diagnose in de jaren daarna.

Het probleem is volgens Den Dool dat hyperactiviteit door ouders zelden in verband wordt gebracht met te weinig slaap. Bij een slaaptekort verwachten ze een sloom, lusteloos kind, terwijl drukte net zo kenmerkend kan zijn. Daarnaast ligt een kind vaak zonder dat ouders het weten lang te lezen in bed of met zijn telefoon te spelen.

Dat Ritalin voor kinderen met een slaaptekort op korte termijn lijkt te werken is logisch, schrijft Den Dool: je geeft een structureel oververmoeid kind een stimulerend middel.

Bron(nen):   Volkskrant