Onschuldige bacterie als middel tegen kanker

Een veelvoorkomende onschuldige bacterie kan worden ingezet in de strijd tegen kanker. Onderzoekers van het Maastricht UMC+ en de Maastro hebben ruim twee miljoen euro subsidie gekregen van het KWF Kankerbestrijding om de komende 5 jaar te testen of de nieuwe behandeling veilig en effectief is. De bacterie - Clostridium sporogenes genaamd - wordt 'gewapend' met een actief eiwit en kan zo een tumor aanvallen zonder het gezond weefsel eromheen te beschadigen. Dat wordt precisietherapie genoemd. In tumorweefsel bevinden zich vaak gebieden met afgestorven cellen (necrose). Op die plekken is geen of weinig zuurstof aanwezig, waardoor therapieën zoals radiotherapie, chemotherapie en immunotherapie minder goed werken. Radiotherapie kan er zelfs voor zorgen dat de necrose toeneemt. Clostridium sporogenes doet het juist goed in die zuurstofarme gebieden. Gezond weefsel is zuurstofrijk en wordt daarom door de bacterie overgeslagen. In de zuurstofarme (necrotische) gebieden vormen de bacteriën sporen die daar ontkiemen. De Maastrichtse wetenschappers hebben nu een methode ontwikkeld om de bacterie genetisch te modificeren zodat de tumor gericht wordt aangevallen. De bacterie draagt namelijk een enzym met zich mee dat pas actief wordt op het moment dat de sporen ontkiemen. Dit enzym (nitroreductase) is in staat om een niet-schadelijke stof om te zetten in een giftige stof. Die giftige stof wordt pas actief in het tumorweefsel waar de bacterie zich bevindt. In de toekomst kan de nieuwe therapie ook gecombineerd worden met radiotherapie en chemotherapie. De ‘gewapende’ bacteriën vallen die cellen aan die het meeste weerstand bieden tegen de klassieke behandelingen. De bacterie zelf wordt ook zo gemodificeerd dat ze zichtbaar is op een PET-scan en op ieder gewenst moment uitgeschakeld kan worden door antibiotica.

Bron(nen):   Science Guide