Deze karaktereigenschap hebben alle honderdjarigen gemeen

Met man en macht is de wetenschap op zoek naar het geheim voor een lang leven. Scheikundige Henne Holstege doet daar onderzoek naar onder honderd-plussers. Haar voorlopige conclusie? Deze mensen doen niets bijzonders om zo oud te worden. Ze hebben geluk met hun genen.

In Nederland zijn er ruim 2.000 mensen ouder dan honderd. Daarvan is de helft nog helder van geest. Aan het VUmc bestudeert Holstege 250 van hen. Ze zijn niet bijzonder slank of sportief, volgden geen speciaal dieet en een aantal heeft jarenlang gerookt.

“De meesten zijn van die wat stevige Hollanders, zeker niet mager. Deze mensen zijn wel opgegroeid zonder auto en doordat ze zo positief zijn – maar nu speculeer ik – zijn ze misschien meer geneigd om erop uit te trekken en hangen ze minder voor de televisie,” zegt Holstege in nrc.next.

Ze zien er vaak veel jonger uit dan je zou verwachten, terwijl hun leven hetzelfde is verlopen als dat van hun reeds lang overleden generatiegenoten. “Ze hebben allemaal de oorlog meegemaakt, ze hebben gemiddeld evenveel kinderen gekregen, ook bij hen zijn er kinderen overleden, ze zijn net zo vaak getrouwd en gescheiden. Alleen gaan ze anders om met tegenslagen. Ze zijn niet bij de pakken gaan neerzitten.”

Want dat valt eigenlijk nog het meest op: dat de honderdjarigen positief in het leven staan. Holstege: “Dat hoor ik ook van buitenlandse collega’s die onderzoek naar honderdplussers doen. Het zijn positieve mensen. Ze scoren heel laag op depressie-ratings. Ze zeggen: kijk niet naar de dag van gisteren, kijk naar morgen.”

 

 

 

Bron(nen):   nrc.next