Hardlopers raken vaak oververhit zonder dat ze dat merken

De lichaamstemperatuur van hardlopers kan flink oplopen, soms tot boven de 40 graden. Ze merken daar zelf vaak niets van.Maar dat is meestal niet gevaarlijk, schrijft arts-onderzoeker Matthijs Veltmeijer in zijn proefschrift waarop hij vrijdag promoveerde aan het Radboudumc in Nijmegen. Tegen NRC ligt hij zijn ontdekking toe.„Het energieverbruik van spieren is inefficiënt, bij het hardlopen komt 80 procent van de verbruikte energie vrij als warmte en slechts 20 procent wordt omgezet in beweging. Als het lichaam die overtollige warmte voldoende kwijt kan, is dat geen probleem.”
De lichamelijke oververhitting gaat vanzelf weer over en heeft verder geen nadelige gevolgen voor de hardloper, zegt Veltmeijer

Oververhitting kan rampzalige gevolgen hebben. In het ergste geval, vaak bij warme omstandigheden, kan het leiden tot een hitteberoerte, wat zorgt voor orgaanbeschadiging en eventueel overlijden. Toch komt het weinig voor omdat de omstandigheden goed – lees: koel – kunnen zijn of omdat sporters er niet te lang aan blootgesteld worden.