Duizenden kinderen verminkt na gebruik epilepsiemedicijnen

De afgelopen vijftig jaar zijn er in Frankrijk duizenden kinderen met ernstige afwijkingen geboren, omdat hun moeders tijdens de zwangerschap een middel slikten met de stof valproaat. Dat maakte de Franse geneesmiddeleninspectie donderdag bekend. Het gaat vooral om het medicijn depakine dat niet alleen gebruikt wordt tegen epilepsie, maar ook helpt bij bipolaire stoornis. 
 
Franse artsen hebben het middel tussen 2007 en 2014 aan ruim 14.000 zwangere vrouwen voorgeschreven terwijl de gevolgen voor de ongeboren kinderen toen allang bekend waren. De ouders vinden dat ze onvoldoende zijn gewaarschuwd en hebben een rechtszaak aangekondigd tegen farmaceut Sanofi. De Franse overheid heeft een fonds ingesteld om de slachtoffers schadeloos te stellen. 
 
Dat de stof valproaat schadelijk kan zijn voor de ongeboren vrucht is al tientallen jaren bekend. Het staat vanaf het begin op de bijsluiter. In 2014 is er nog een extra waarschuwing uitgegaan naar alle Nederlandse artsen. Zij ontvingen een brief over de risico’s: van de kinderen die in de baarmoeder worden blootgesteld aan valproaat krijgt 30 tot 40 procent een ernstige ontwikkelingsstoornis en 10 procent een aangeboren afwijking. 
 
Ook in Nederland zijn enkele gevallen bekend van aangeboren afwijkingen bij kinderen door het medicijn, maar hoe groot het probleem hier precies is, is nooit onderzocht. Wel is bekend dat de afgelopen tien jaar in ons land het gebruik van depakine tijdens de zwangerschap sterk is gedaald. 

Bron(nen):   De Volkskrant