“Snoozen is een marteling voor je hersenen”

Slapen is in. Je hoeft maar in de appstore te kijken om dat te kunnen concluderen. Toch wordt volgens neurowetenschapper en slaapgoeroe Els van der Helm (33) het belang van slaap nog steeds onderschat. Ze lanceerde daarom de digitale slaapcoach Shleep.

“Slaaptekort kan ervoor zorgen dat je overdag vaak chagrijnig bent, ‘s avonds geen puf hebt voor activiteiten of eerder kiest voor ongezond eten in plaats van zelf koken. Dat is te veranderen door aan de knoppen te draaien van je slaapgedrag. Je hebt meer energie, je leeft gezonder; het is een domino-effect,” vertelt Van der Helm in het Parool.

Ze is wetenschapper van beroep en moest dus wennen aan haar rol als slaapgoeroe. “Als wetenschapper keek ik toch neer op van die populair-wetenschappelijke types. De informatie die zij brachten was zó versimpeld. Tegelijkertijd merkte ik dat mensen door mijn workshops stopten met snoozen of makkelijker konden inslapen. En dat is precies de impact waar ik naar zocht.”

Nog altijd is haar app vanuit een wetenschappelijke visie ontstaan. “Je bent gemotiveerder om je gedrag te veranderen als je weet waarom iets werkt. Dus bestaat een sessie in de app altijd uit twee filmpjes: één met informatie en één met concrete tips. Neem het onderwerp snoozen. Als je weet wat er gebeurt in je hersenen als je snoozet, zul je meer bereid zijn om het daarna te laten. Want echt, snoozen is een marteling voor je hersenen.”

Bron(nen):   Het Parool