Het laatste interview met Jeroen Oerlemans: “Het vak van oorlogsjournalist is veel gevaarlijker geworden”

Oorlogsfotograaf Jeroen Oerlemans werd zondag doodgeschoten in het Libische Sirte. Ruim drie weken eerder interviewde Pien van der Hoeven de fotograaf over zijn werk en de rest van zijn leven. Dit zijn de belangrijkste citaten uit het NRC.

Kinderen
“Voor mij is oorlogsfotografie maar een deel van mijn leven – en zeker niet het grootste deel. Ik heb een gezin met drie kinderen en een vrouw die een drukke baan heeft als advocaat straf- en asielrecht. En ik ben als freelancer genoodzaakt om ook andere klussen als fotograaf te doen, zoals portretfotografie, om genoeg te verdienen.”

Veiligheid
“Natuurlijk weet je met dit werk dat je slachtoffers gaat zien en houd je rekening met de risico’s voor je eigen veiligheid. Toch heb je ook een gevoel van ‘mij zal niets overkomen’. Als je dat niet hebt, is dit werk niet te doen.”

“Ik ben door mijn ervaringen niet anders naar het leven gaan kijken. Ik heb het vertrouwen in de mens niet verloren. Onder de jongens die ons gevangen hielden, waren veel drugsdealers en andere kleine criminelen met een vrij uitzichtloos bestaan, die hun leven met de jihad een positieve wending wilden geven.”

Gevaar
“Het vak van oorlogsjournalist is veel gevaarlijker geworden. Vroeger had je als journalist een bijzondere status; je stond boven de partijen.  Maar die bijzondere status hebben we verloren, ook vanwege de voor de Iraakse en Syrische bevolking teleurstellende ervaring dat ondanks onze nieuwsgaring de humanitaire situatie niet is verbeterd.”

“Mijn vriendin wil me mijn werk niet ontzeggen. Ze ziet dat het bij me hoort en moedigt me zelfs aan. Maar als je een gezin hebt, kun je met dit werk niet tot het gaatje gaan. Dat zou ik ook niet willen.”

Bron(nen):   NRC Handelsblad (betaald)