Krijgt Amerika echt strengere wapenwetten? Kans is klein

Vreselijk, 26 onschuldige slachtoffers. Inderdaad. Maar, eh,  we moeten het ook niet overdrijven. Toch?

Schrikt u van zo’n opmerking? Ben ik dan ongevoelig voor de gruwelmoord in Newtown? Krijg ik als vader van drie kinderen niet de tranen in mijn ogen als ik de schuldeloze gezichtjes zie van de kids die Adam Lanza aan stukken schoot?

En toch zeg ik ‘niet overdrijven’?

De machtige National Rifle Association (NRA, vier miljoen leden) heeft een simpel plan: ‘Zet bewapende agenten in elke school en gekken als Adam Lanza hebben geen kans meer’. Daar kan geen fatsoenlijk mens tegen zijn? Onze kinderen verdienen bescherming. Logisch toch?

Er is geen vergelijkbaar land ter wereld met zo veel vuurwapengeweld als de VS. Maar die doden vallen zelden in scholen of universiteiten. Als het gebeurt is er wereldwijd verontwaardiging. Begrijpelijk. Maar het is ook eenzijdig.

Sinds die fatale vrijdagmiddag toen Adam Lanza zijn Bushmaster leeg schoot op 20 hulpeloze kinderen zijn elders in de VS waarschijnlijk meer dan 300 mannen, vrouwen en kinderen met een vuurwapen vermoord (want ruim 12.000 moorden per jaar). Elke dag weer dus: Meer dan 30 doden.

Van alle moorden in de VS vindt 99 procent plaats in straten, op parkeerplaatsen en pleinen, bij mensen thuis, op het werk, in een bioscoop, langs snelwegen, in afgelegen bossen. En ja, heel af en toe (minder dan 1 procent) op scholen en universiteiten. Elke keer is er één te veel. Maar miljarden dollars uitgeven aan ‘a-cop-in-every-school’ is waanzin.

Het zou de dodelijke epidemie van vuurwapengeweld niet temmen. Daarvoor is politiek lef nodig: Stop verkoop van militaire aanvalswapens. Verplicht kopers van wapens tot training en een examen (vergelijkbaar met je rij-examen). Registreer de naam van de koper bij elke wapenaankoop (dat gebeurt nu niet; de wapenlobby is daar tegen).

Maak de regels op wapenshows strenger (kijken of de koper geen misdadiger is). Voer het verbod op de moorddadige ‘assault rifles’ weer in (die horen thuis op het slagveld, niet in de gewone maatschappij). Met dergelijke regels bereik je meer dan met de schijnoplossing van politieman-in-elke-school.

Komen die strengere regels er ook? De kans is klein. Iedereen scheldt nu wel op de laffe NRA, die wéér weigert om volstrekt redelijke wetten in te voeren. Maar de NRA lacht in zijn vuistje. Naar eigen zeggen stroomden sinds het drama op Sandy Hook per dag 8000 nieuwe leden toe. Wapenwinkeliers zijn trouwe NRA-leden en lachen zich helemaal suf: Zelden vloog hun omzet zo snel omhoog: Snel nog even flink ‘firepower’ inslaan. Je weet maar nooit met zo’n halve pacifist in Het Witte Huis.

Het aanpakken van vuurwapengeweld is belangrijk voor Barack Obama. Hij is een progressieve president in een oer-conservatief land. Rechts bepaalt hier al tientallen jaren de agenda. Obama wil dat doorbreken. Een uitdaging!

Conservatieven zien de overheid immers als vijand en weigeren iets te doen aan ingrijpende maatschappelijke problemen: Groeiende verschillen tussen arm en rijk, discriminatie en achterstelling van homo’s, het record-aantal gevangenen, verspillen van kostbare grondstoffen, groeiende armoede, verkruimelende infrastructuur, record-aantal ongewenste zwangerschappen (de morning-after pil is on-bijbels; echt waar!), gebrekkig onderwijs en halfbakken gezondheidszorg voor miljoenen Amerikanen. En vuurwapengeweld dus.

Reken maar dat rechts er alles aan zal doen om de president de pas af te snijden in zijn poging van Amerika een zorgzamer land te maken. De NRA heeft het openingssalvo gelost.  Barack Obama is gewaarschuwd.