Over borstkanker en milieu, en waarom meisjes op steeds jongere leeftijd borsten krijgen

Ik ben geen recensent, maar Borsten door Florence Williams  vond ik zo´n fascinerend boek dat ik het met veel mensen wil delen. In de eerste plaats omdat het boek over een geweldig onderwerp gaat, maar vooral door de insteek van Florence Wiiliams. Er zijn bibliotheken vol wetenschappelijke publicaties over dit onderwerp, van de vraag waarom vrouwen borsten hebben tot waarom ze er kanker in krijgen, maar Florence Williams neemt een radicaal vrouwelijk standpunt in en let wel: dat is iets heel anders dan een radicaal feministisch standpunt.

Er zijn maar weinig zoogdieren met wat je bij dieren ´uiers´ noemt: melkklieren die ook in tijden dat een vrouw geen kinderen hoeft te zogen aanwezig zijn. Bij de moederchimpansee verschijnen de borsten als de moeder zwanger is en verdwijnen weer als er geen kind meer is dat eruit drinkt. Zo is het bij 95 procent van de zoogdieren. Voordat Florence Wiiliams haar boek schreef zaten we opgescheept met de evolutionaire theorie dat borsten ontstonden toen de mens rechtop ging lopen en mannen direct de gezondheid als moeder voor zijn mogelijke nageslacht moesten kunnen zien: borsten. De competitie om de aandacht van potentiële partners te trekken zou zo zijn opgelopen dat de borsten al maar groter werden en wie ze het aardigst op kon dienen had de meeste kans op de ´huwelijksmarkt’. Het zouden de rode billen van de bavianen als het ware zijn.

Onzin vindt Florence Williams, dat kan alleen een man bedenken en nooit voldoende reden zijn voor het ontstaan van borsten. Het moet een belangrijkere functie hebben en vervolgens begint ze een speurtocht naar borsten als bron voor borstvoeding en als signaalorgaan voor de vrouwelijke gezondheid. De eerste vraag die ze de lezer voorlegt is waarom meisjes op steeds jongere leeftijd borsten krijgen en die voert ons langs vele inzichten over meer dan alleen de seksuele functie van borsten.

De leeftijd waarop meisjes borsten krijgen wordt steeds jonger en ligt nu in de VS op gemiddeld 8 jaar. Theorieën zat: een omgeving die steeds meer geladen is met seksuele signalen in vermakelijkheidsindustrie, in advertenties, in kledingstijl zorgt misschien voor neurale impulsen die zorgen voor het vroeger krijgen van borsten. Het zou ook hormonaal kunnen zijn: via voeding die een grote hoeveelheid aan dierlijke producten bevat zouden er meer hormonen in het lichaam van een meisje terechtkomen. Het zou ook door de vervuiling van het milieu kunnen komen. Florence Williams zoekt de leidende onderzoekers op dit terrein op en vraagt ze de oren van het hoofd. Over de vuurvertragers die in vrijwel al onze producten die in grote hoeveelheden in het bloed worden aangetroffen, over de plastic producten die zachtmakers bevatten en het menselijk lichaam binnenkomen, over de stofjes waarom we niet vragen en gebruikt worden om de lucht op te frissen en die we ook binnenkrijgen. Een omgeving die heel goed de verklaring kan vormen van de jongere leeftijd van borsten kijken. Lees de cijfers in het boek en je schrikt.

Daarmee in Florence Williams nog lang niet klaar met haar boek. Ze interviewt topdeskundigen over borstvoeding, over de overgang en vooral over borstkanker. Ze legt alle dilemma´s bloot, de vele vragen die nog beantwoord moeten worden. Ze doet dat op een luchtige manier, enigszins ironisch, want als je over dit soort onderwerpen alleen maar heel serieus bent wil niemand het lezen terwijl het zo belangrijk is. En dat is het want 1 op de 10 vrouwen krijgt borstkanker en dat is heel wat meer dan ooit eerder in de menselijke geschiedenis en het kan maar deels verklaard worden door het ouder worden van vrouwen.  Iedereen die mee wil praten over borstkanker, wel of niet screenen op borstkanker, preventie van borstkanker zou dit boek moeten lezen. Dat betekent vooral dat beleidsmakers en artsen dat moeten doen, maar ook vrouwen die medici en politici het vuur aan de schenen moeten leggen. Geruststellende praatjes omdat vrouwen vooral niet in paniek mogen raken als ze iets in de krant lezen over een mogelijke relatie tussen milieuvervuiling en borstkanker, daar heb je niets aan. Laat dan maar met valide argumenten uitgelegd worden waarom het anders is.

Hier een link naar een interview met Florence Williams. Mij maakte het in ieder geval nieuwsgierig naar haar boek. Ik ben blij dat ik het boek vervolgens gelezen heb.

 

1 Reactie Doe mee met de discussie →


  1. meesan

    De gemiddelde leeftijd voor borstontwikkeling voor meisjes in de USA is wel naar beneden gegaan maar niet zo spectaculair als u schrijft. De gemiddelde leeftijd voor afro-amerikaanse meisjes ligt op 8,87 jaar en voor blanke meisjes op 9,96 jaar. Aangezien 72% van de amerikaanse bevolking blank is en 14% afro-amerikaans zal het gewogen gemiddelde van deze leeftijden ruim boven de 9 jaar liggen.

Reacties niet toegestaan