Luchtbubbels kunnen koraal beschermen

Koraalriffen worden op dit moment sterk bedreigd door de klimaatveranderingen. Amerikaanse wetenschappers hebben nu een oplossing bedacht om koraalriffen te beschermen met behulp van luchtbubbels. Door de enorme menselijke uitstoot van CO2 verzuren de oceanen in een snel tempo en dit is vooral gevaarlijk voor koraalriffen die bestaan uit calciumskeletten. De verzuring van de oceanen zorgt ervoor dat deze skeletten langzaam worden afgebroken en zorgen voor een directe bedreiging van het koraal.

De luchtbubbels moeten een uitkomst bieden om het afbreken van de calciumskeletten tegen te gaan. De luchtbubbels hebben een lagere CO2-concentratie dan het zeewater en zorgen ervoor dat het gas wordt opgenomen in de bubbels. Dit zorgt er echter wel voor dat er een grotere hoeveelheid CO2 vanuit de oceaan de atmosfeer in wordt gestuurd: 30 keer zoveel als op de natuurlijke manier. Het resultaat is een significante daling van CO2 in de oceaan.

Deze methode is vooral op kleine schaal heel effectief, maar kan door rekening te houden met bepaalde waterstromingen ook gebruikt worden om grotere delen van de oceaan te beschermen. Verder is de timing van de luchtbubbels ook van belang, omdat het CO2-niveau in het water niet altijd hetzelfde is. Overdag worden de gassen gebruikt door het koraal, maar ’s nachts stijgt de CO2-concentratie in het water tot extreme hoogtes.  De methode kan dan ook het beste in de vroege ochtend worden toegepast.

Bron(nen):   Scientias