Experts waarschuwen: “Gigantische aardbeving kan 140 miljoen mensen treffen”

Onderzoekers waarschuwen dat Bangladesh mogelijk binnenkort getroffen gaat worden door een gigantische aardbeving. De aardschok met een kracht van 9 op de schaal van Richter zou de hoofdstad Dhaka volledig onleefbaar kunnen maken. In een straal van honderd kilometer rond het epicentrum wonen 140 miljoen mensen.

Een nieuwe studie met GPS van Bangladesh, India en Myanmar toont aan dat de twee tektonische platen in het gebied vast tegen elkaar aan drukken en dat de spanning al zeker 400 jaar opbouwt. De jarenlange analyse is de eerste waarbij GPS-data worden gebruikt van volgstations in Bangladesh.

Al meer dan 40 miljoen jaar botsen de Indische en de Euraziatische plaat tegen elkaar en hebben zo de Himalaya gevormd. Doordat de bergen eroderen stromen er sedimenten in de rivieren de Ganges en de Brahmaputra, die uiteindelijk uitkomen in de Golf van Bengalen. Het gaat om een miljard ton per jaar en het zorgt voor veel vruchtbare grond in de regio.

Maar het maakt de aarde ook instabieler, vooral aan de oostelijke rand van hoofdstad Dhaka. De zachte grond kan de aardbeving nog verergeren. “Dhaka is eigenlijk gebouwd op een grote drilpudding,” zegt onderzoeker Michael Steckler van de Columbia University.

Wanneer de aardbeving gaat plaatsvinden, durven de onderzoekers niet te zeggen, maar ze vinden de situatie extreem gevaarlijk. Vooral omdat de bevolking niet goed is voorbereid en huizen niet aardbevingsbestendig worden gebouwd.

Bron(nen):   National Geographic