Zwarte giftige sneeuw daalt neer in steden in Siberië

In Rusland dwarrelen er geen maagdelijk witte sneeuwvlokjes neer in de straten, maar komt er pikzwarte, giftige troep uit de hemel. In meerdere steden in Siberië worden auto’s, bomen en stoepen bedekt met het gore goedje. Schuldigen zijn waarschijnlijk de mijnbouw en kolencentrales.

Het probleem van de zwarte sneeuw speelt al langer. “In de winter is de sneeuw hier sowieso eerder zwart dan wit”, stelt Vladimir Slivyak van milieuorganisatie Ecodefense. “Er zit altijd veel koolstof in de lucht. Maar dat wordt pas zichtbaar als het sneeuwt.” Maar zelden was het zo erg als nu. “Ziet de sneeuw er in hel zo uit,” klinkt het onder meer op Twitter.

De zwarte sneeuw bedekt de straten van onder meer Prokopyevsk, Kiselyovsk en Leninsk-Kuznetsky. Daar wonen honderdduizenden mensen. De regio behoort tot de grootste steenkoolwinningsgebieden ter wereld. De inwoners leven er gemiddeld drie tot vier jaar korter dan in de rest van Rusland en hebben twee keer zoveel kans op tuberculose.

De overheid wil dat echter in de doofpot stoppen. Twee maanden geleden werd in de stad Kemerovo zelfs nog gepoogd om de sneeuw wit te verven.