Kapitalisme is slecht voor uw gezondheid

Toen Rusland van een communistisch land een kapitalistisch land werd (laten we het voor het gemak maar zo noemen), veranderde er veel. De gemiddelde levensverwachting liep vijf jaar terug en het aantal werkende mensen dat doodging steeg met achttien procent. Oorzaak? Veel mensen raakten hun vaste baan kwijt, net als de vanzelfsprekende gezondheidszorg.
In het vooraanstaande The Lancet werd onlangs betoogd dat er een verband is tussen de massale privatisering in het voormalige Oostblok en de levensverwachting. Werkloosheid, zo wordt betoogd, leidt tot ziekte en stress, en kan het leven aanmerkelijk bekorten. Ook al omdat die nieuwe status soms leidt tot afwijkend gedrag (erg veel drinken). Zo zou je kunnen zeggen dat het niet verstandig is om een land met een soort katapult van het ene stelsel in het andere te schieten.
Toch plaatst de Londense Times hier enige vraagtekens bij. Want inmiddels vindt in landen als India en China een soortgelijke omwenteling plaats en wie zegt dat zich daar dezelfde ingrijpende veranderingen zullen voordoen? En wat te denken van andere Oosteuropese landen dan Rusland, die eerder ook communistisch waren, maar waar niet iedere man het op een zuipen zette toen hij zijn baantje kwijtraakte?
Blijkbaar zijn er nog andere factoren die een rol spelen, kijk maar naar een land als Polen. Daar verliep de omschakeling van communisme naar socialisme opmerkelijk soepel. Waarom? The Times weet het antwoord: Polen gaan op zondag naar de mis en daar ontmoeten ze andere Polen.

Bron(nen):   The Times