Fukushima, de media en de angstpsychose

Een complete meltdown in Fukushima zal  geen enkel acuut stralingsslachtoffer veroorzaken, schrijft fysicus en freelance wetenschapsjournalist Arnout Jaspers in de Volkskrant. Hij vindt het daarom ‘bespottelijk’ om tv-ploegen uit voorzorg terug te halen. Volgens hem geven de media zich over aan een angstpsychose zodra het woord ‘straling’ valt. In de berichtgeving wordt, schrijft hij, ook voortdurend de indruk gewekt dat de echte ramp nog moet komen: een mogelijk lekkende kernreactor. Maar omdat de omwonenden op tijd zijn geëvacueerd, zal er geen enkel stralingsslachtoffer onder de bevolking vallen.’
Journalisten die niet in Tokio durven blijven bij een meltdown in Fukushima zijn volgens de fysicus ‘geen knip voor de neus waard’. ‘Ze hebben verzuimd zichzelf nuchter op de hoogte te stellen.’

De term ‘besmetting’ door straling noemt Jaspers hoogst ongelukkig. ‘Zeker, van een grote dosis straling kun je ernstig ziek worden, en als het heel veel is, kun je er dood aan gaan. Een beetje straling stelt qua gevaar niks voor.’ Maar volgens hem is de burger niet meer aan het verstand te brengen dat de risico’s van straling zich niet wezenlijk onderscheiden van de risico’s van roken, motorrijden of alcohol drinken.
En Tsjernobyl slachtoffers dan? Jaspers schrijft dat is bewezen dat slechts enige tientallen mensen die in de centrale werkten na de explosie aan een overdosis straling gestorven zijn. ‘En waarschijnlijk kregen kinderen in de wijde omgeving daarna significant vaker schildklierkanker – waarvan ze vrijwel allemaal genezen zijn. Verdere volksgezondheidseffecten zijn, ondanks uitvoerig onderzoek niet aangetoond.’

Hij heeft een gerustellende boodschap voor de verslaggevers die nog wel in Tokio zijn: ze kunnen rustig gaan slapen. ‘Om over uw hele levensduur een 5 procent hogere kans op kanker te lopen – en u heeft 30 procent kans op kanker, wat u ook doet – moet u een stralingsdosis van 1000 milliSievert incasseren. Dat haalden zelfs de honderdduizenden arbeiders niet die rond de uitgebrande reactor in Tsjernobyl de rommel hebben opgeruimd.’
Jaap van Deurzen kan weer rechtomkeert maken.

Bron(nen):   de Volkskrant