Australië is grootste wapenimporteur ter wereld na Saoedi-Arabië

Het is niet wat je direct zou verwachten, maar Australië is de op een na grootste wapenimporteur ter wereld. Dat blijkt uit onderzoek van de Zweedse denktank SIPRI.

In 2017 stond het land nog op de vierde plaats, maar de laatste jaren voerde Australië meer militaire vlieg- en vaartuigen in vanwege dreiging in de regio. Saoedi-Arabië blijft op de eerste plaats staan, China bezet plek 3.

De conservatieve overheid down under wil ook graag in de top 10 van grootste wapenexporteurs belanden. Daartoe reist de Australische minister van Defensie-industrie Melissa Price bijvoorbeeld volgende week naar de VS om er de lokale wapenindustrie te promoten en werkgelegenheid te garanderen voor het ‘Joint Strike Fighter’-programma.

“De Australische overheid investeert 200 miljard dollar in een recordopbouw van defensiecapaciteit”, aldus een woordvoerder van het ministerie van Defensie. Grootste wapenexporteurs zijn nu nog de VS, Rusland, Frankrijk en Duitsland.