Geen kruid gewassen tegen bonussen

De roep om de bonuscultuur te beteugelen heeft langzamerhand orkaankracht aangenomen, maar het verzet van de top van het bedrijfsleven is taai. Zowel in de Verenigde Staten als in Nederland, zo blijkt uit stukken in The Wall Street Journal en NRC Handelsblad.
The Wall Street Journal meldt dat de regering-Obama ongelukkig is met de plannen van het Congres om een bonusbelasting van 90 procent in te voeren (voor bedrijven die staatssteun krijgen). De bedenkingen worden niet publiekelijk geuit, want geen enkele politicus kan het zich op dit moment veroorloven om  het op te nemen voor de bonuscultuur. Maar off the record hebben medewerkers van de Amerikaanse regering hun onrust uitgesproken. Ze zijn bang dat managers die werken voor ondernemingen die staatssteun krijgen, zullen opstappen, of dat bedrijven in moeilijkheden helemaal zullen afzien van overheidssteun. Vertegenwoordigers van de financiële wereld zijn ook een lobby begonnen tegen de aangekondigde bonusbelasting.
NRC Handelsblad meldt op zijn beurt dat de beloningen van topmanagers in Nederland blijven stijgen, ‘crisis of geen crisis’. De nieuwe topman van Unilever, Paul Polman, krijgt bijvoorbeeld een bonus van 438.000 euro over de eerste drie maanden van zijn aanstelling, ongeacht zijn prestaties, plus 970.000 euro tekengeld, plus een aandelenpakket dat nu al 1,8 miljoen waard is –  zo blijkt uit een contract dat bij de Amerikaanse beurscommissie is in te zien. Als er wel normen voor de prestaties bestaan, blijken de commissarissen daar soepel mee om te gaan. Zo kreeg de topman van Shell, Jeroen van der Veer, een aandelenpakket dat nu 3 miljoen euro waard is – met dank aan commissaris Wim Kok .
Nog een nagekomen bericht uit The Guardian: Het Amerikaanse verzekeringsconcern heeft zijn werknemers gewaarschuwd na zonsondergang niet meer alleen de straat op te gaan. Werknemers wordt ook geadviseerd om geen kleding te dragen met het bedrijfslogo, en buiten kantoor niet over hun werk te praten. Werknemers van AIG zijn met de dood bedreigd nadat bekend is geworden dat bonussen zijn uitgekeerd ter waarde van 165 miljoen dollar, terwijl het concern met overheidssteun overeind moet worden gehouden.

Bron(nen):   The Wall Street Journal  NRC Handelsblad  The Guardian