Britten vervangen zwarte topdiplomaat

Zijn benoeming tot ambassadeur was een kleine revolutie in de Britse diplomatieke dienst,  want Paul Boateng is zwart. Maar de aanstelling is geen succes gebleken. Boateng wordt teruggeroepen als Britse ambassadeur in Zuid-Afrika, na berichten dat het zwarte personeel – beveiligers, koks, schoonmakers en tuinmannen – werd afgebekt door zijn vrouw. Het is het soort gedrag dat gevoelig ligt in het Zuid-Afrika na de apartheid.
The Daily Telegraph meldt ( ‘exclusive, exclusive‘) dat maanden geleden al een onderzoek is ingesteld dat nu kennelijk heeft geleid tot vervanging van de ambassadeur. De benoeming van Boateng in 2005 door Tony Blair was een voorbeeld van positieve discriminatie. Zijn aanstelling werd door sommigen toegejuicht omdat Britse diplomaten vrijwel altijd afkomstig zijn uit de blanke middenklasse. Boateng was in 2002 al de eerste zwarte minister, maar zijn benoeming stuitte ook op ongeloof omdat hij geen enkele ervaring had in de diplomatieke dienst, en ook niet in Afrika.
Het onderkomen van de Britse ambassadeur in Zuid-Afrika staat bekend als extreem luxueus. In 1994 toonde de toenmalige Britse premier John Major zich nog geschokt over de welstand, tijdens een bezoek aan Zuid-Afrika: "Ik heb veel geleerd de afgelopen uren. Bijvoorbeeld dat de Britse ambassadeur in een ongekende luxe leeft. En dat wij dat betalen." De residentie beschikt onder meer over negen slaapkamers, een tennisveld, een zwembad en een zeer ruime, goed onderhouden tuin.

Bron(nen):   The Daily Telegraph