Absolute meerderheid

De machtigste man van de wereld is nu echt oppermachtig.
Bij de verkiezingen op 4 november jl. liep Barack Obama’s Democratische partij op de valreep de beslissende meerderheid van zestig senaatszetel mis, die de partij oppermachtig maakt. De Senaat bestaat uit honderd leden, maar er is door de fouding fathers een bescherming ingebouwd voor grote minderheden. Zo’n minderheid kan bijvoorbeeld verhinderen dat over een voorstel een stemming plaatsvindt. Als de meerderheidspartij echter zestig zetels verovert of meer, dan is de minderheid machteloos. Die beslissende meerderheid van de Democraten is nu, zeven maanden later, alsnog (bijna) bereikt.
Twee dingen zijn veranderd.
Gisteren liep tot ieders verrassing de republikeinse senator Arlen Specter uit Pennsylvania over naar de Democraten. Specter, al 29 jaar senator, zegt dat hij zijn oude partij te rabiaat rechts vindt. Insiders denken dat zijn vriendschap met vice-president Joe Biden (zie foto) ook een rol heeft gespeeld. Het overlopen van Specter brengt het aantal Democratische zetels op 59.
De zestigste wordt binnenkort verwacht.
In Minnesota is de strijd om de senaatszetel sinds 4 november namelijk nog altijd gaande. Er is nog geen definitieve uitslag. Democraat Al Franken en Republikein Joe Coleman eindigden bijna gelijk. Sinds 4 november vonden hertellingen plaats, rechtszaken en nieuwe hertellingen. Die strijd is nu bijna voorbij en het staat vrijwel vast dat de laatste rechtbank die zich over de kwetsie gaat buigen, het Amerikaanse hooggerechtshof, de Democraat de senaatszetel zal toewijzen. Hij heeft namelijk de meeste stemmen behaald.
Als dat gebeurt, zijn de Democraten de komende twee jaar in het Senaat – en in het Huis van Afgevaardigden, waar de Democraten al de overgrote meerderheid hadden – oppermachtig en kan Obama wat dat betreft ongestoord zijn agenda uitvoeren.

Bron(nen):   Times  Politico  The Washington Post