Klimaatverandering bedreigt nationale veiligheid

De Amerikaanse strijdkrachten beginnen zich volgens The New York Times ernstige zorgen te maken over de gevolgen van klimaatverandering voor de nationale veiligheid. Pandemieën, langdurige perioden van droogte, hevige stormen en andere natuurrampen kunnen leiden tot de vernietiging van essentiële infrastructuur, volksverhuizingen en daarmee gepaard gaande spanningen van ethnische, religieuze en economische aard.
Regeringen kunnen vallen en hele regio’s kunnen worden gedestabiliseerd. Uit recente ‘war games’ (oorlogssimulaties) en inlichtingenrapporten zou blijken dat kwestbare gebieden als het Midden-Oosten, Zuid- en Zuidoost-Azië en het beneden de Sahara gelegen deel van Afrika binnen twintig tot dertig jaar ten prooi kunnen vallen aan voedseltekorten, watercrises en catastrofale overstromingen. Er zou dan een beroep op het Amerikaanse leger kunnen worden gedaan om in actie te komen, uit humanitaire maar ook uit militair-strategische overwegingen.
Eén van de scenario’s beschrijft bijvoorbeeld de gevolgen van een verwoestende vloedgolf in een groot deel van Bangladesh: honderdduizenden vluchtelingen die het buurland India overspoelen en daar voor religieuze conflicten, de uitbraak van besmettelijke ziekten en grote schade voor de infrastructuur zorgen.
Volgens een gepensioneerde generaal is de keuze duidelijk: “Of we moeten vandaag de dag de uitstoot van broeikasgassen beperken en daar de rekening voor betalen, of we betalen de prijs later in de vorm van mensenlevens.”

Bron(nen):   The New York Times