Doodstraf: 250 miljoen per executie

Er zijn vele goede redenen om tegen de doodstraf te zijn – het is immoreel, het schrikt niet af – maar aan dat rijtje is in deze tijden van economische tegenspoed nog een goede reden toe te voegen: De doodstraf kost de belastingbetaler erg veel geld.
In een hoofdredactioneel commentaar spreekt The New York Times zich opnieuw uit tegen de doodstraf, waarbij de krant zich nu beroept op de cijfers over de kosten ervan. Het verkrijgen van één veroordeling kost vaak miljoenen dollars, onder meer doordat de beroepsprocedures uitgebreid en langdurig zijn.
Het meest extreme voorbeeld is Californië. Daar kost het instandhouden van de doodstraf jaarlijks 114 miljoen dollar extra (dat wil zeggen 114 miljoen dollar meer dan het geval was geweest bij levenslang als maximumstraf). Sinds 1976 is in Californië de doodstraf dertien keer uitgevoerd, wat neerkomt op 250 miljoen dollar per executie. "En dat in een staat waar de gevangenissen overvol zitten (ongrondwettelijk vol, volgens rechters) en waarvan de regering ongekende bezuinigingen moet doorvoeren op sociale dienstverlening, gezondheidszorg en onderwijs."
In Maryland zijn tussen 1978 en 1999 vijf mensen geëxecuteerd, wat de staat 186 miljoen dollar per geval kostte. Mede uit kostenoverweging heeft New Mexico eerder dit jaar de doodstraf afgeschaft. Het wordt volgens The New York Times tijd dat andere staten dit voorbeeld volgen.

Bron(nen):   The New York Times  Welingelichte Kringen