Kleinzoon Stalin laat zich gelden

Soms is de werkelijkheid vreemder dan fictie. In zijn roman Archangel beschrijft Robert Harris de ontdekking van een bastaardzoon van de Russische dictator Josef Stalin, die teruggetrokken in de bossen ten noorden van Archangelsk leeft en een enorme aantrekkingskracht blijkt uit te oefenen op mensen die heimelijk terugverlangen naar de goede oude Sovjet-tijd.
Nu heeft in het huidige Rusland een echte kleinzoon van Stalin een proces wegens smaad aangespannen tegen de liberale krant Novaya Gazeta. De krant had geschreven dat Stalin hoogstpersoonlijk de doodvonnissen van duizenden mensen had ondertekend. Volgens de kleinzoon, Yevgheny Dzhugashvili, is dat een leugen. Hij eist een schadevergoeding van 10 miljoen roebel en rectificatie van het artikel.
Dat een rechtbank deze zaak überhaupt in behandeling heeft willen nemen, is vrij bizar. De meeste serieuze historici zijn het er roerend over eens dat Stalin verantwoordelijk is voor monsterlijke misdaden.
Een Britse kenner van de Russische geschiedenis vergelijkt de zaak met het ontvankelijk verklaren van de klacht van een Duitse holocaust-ontkenner tegen een krant die schrijft dat Hitler verantwoordelijk was voor de massamoord op de Joden. Het Kremlin probeert de laatste tijd de critici van de Sovjet-tijd de mond te snoeren en de Russen (weer) trots te laten zijn op hun geschiedenis.
Recentelijk bleek bij de renovatie van een metrostation in Moskou een plaquette te zijn gerestaureerd waarop Stalin wordt bedankt voor zijn verdiensten.

Bron(nen):   The Independent