Hoe China haar interesse in de VS verloor

Aardige beschouwing in Newsweek deze week.
Er was een tijd, in de jaren ’80 en ’90 van de vorige eeuw dat Chinezen jaren in de Verenigde Staten doorbrachten om de cultuur te verkennen, de taal te leren spreken en alles over alles wat ze zagen verslag uit te brengen bij de Chinese regering. Die was druk bezig China te integreren in een door Amerika gedomineerde wereld. Vandaag de dag is China al haar interesse in de VS kwijt. Het enige waar de Chinese leiders nog in geïnteresseerd lijken is klagen, dreigen, en medewerking weigeren aan internationele verdragen.
De redenen hiervoor lijken niet zo moeilijk te bedenken. China heeft een groeiende economische en militaire macht en te maken met een publieke opinie die het helemaal gehad zou hebben met alles wat Amerikaans is. Een dergelijke verklaring is ook te lezen in de Chinese media. Maar de werkelijke reden is volgens Newsweek toch net iets anders: De Chinese machthebbers hebben te maken met een diepgeworteld gevoel van onveiligheid.
Het is geenszins zo dat het de Chinese regering niet meer interesseert wat men in de VS van ze denkt. Ze maken zich gewoon steeds meer zorgen over wat de gemiddelde Chinees denkt. De groeiende welvaart maakt de 1,3 miljard Chinezen een stuk minder handelbaar en volgzaam dan ze altijd geweest zijn.
Hele afdelingen binnen de regering zijn opgezet om de Chinese publieke opinie in de gaten te houden, een begrip dat voor de Chinese machthebbers soiso al vrij nieuw is. Ze willen er in Beijing maar wat graag achter komen wat de Chinees écht bezighoudt, iets wat hen jaren geleden nog gestolen kon worden.
Vooral het internet is voor de machthebbers een waardevolle bron bij het monitoren van de publieke opinie. De 384 miljoen Chinezen die dagelijks op internet zitten, zijn precies de groep waarvan de regering de meeste problemen kan verwachten: jong, mannelijk en stedelijk. Amerika betaalt niet meer voor Chinezen die hun democratie komen bewonderen. Het is in China tegenwoordig veel makkelijker en aantrekkelijker om een sponsor te vinden voor een onderzoeksproject naar ‘staatsgevaarlijke activiteiten’ in de provincie Xinjiang, dan voor een tripje naar Amerika.
Zodra China machtiger werd, zoals onder de Ming dynastie, had het vaker de neiging gehad zich naar binnen te keren. ‘Vergelijk China voorlopig maar met de 17-jarige basketballer Yao Ming,’ zegt een professor. ‘Lichamelijk is hij er klaar voor om in de NBA te spelen, maar de ervaring en hardheid mist hij nog.’

 

Bron(nen):   Newsweek