Obama stelt Aziëreis uit en zet alles op zijn zorgplan

Barack Obama onderneemt een laatste poging om zijn  plan voor een algemene ziektekostenverzekering alsnog door het Congres te krijgen. Daarvoor heeft hij zelfs zijn Azië-reis uitgesteld. De president stelt daarmee zijn volledige prestige in de waagschaal, want eerdere presidenten is het niet gelukt zo’n hervorming door te voeren. Voor Bill Clinton betekende het in 1994 dat zijn eerste jaren als president op een mislukking waren uitgelopen, een mislukking die vooral aan zijn echtgenote Hillary kleefde, die speciaal met het plan was belast. Hillary is nu minister van Buitenlandse Zaken en mag proberen in Azië – waar de toekomst ligt – uit te leggen waarom de president het binnenland belangrijker vindt.
De krachten die de president moet overwinnen, zijn enorm, want veel Amerikanen zijn helemaal niet geporteerd van zo’n verzekering, die veel gaat kosten en met een grote hoeveelheid overheidsbureaucratie gepaard zal gaan. Een aanzienlijk deel van de onverzekerden is dat bovendien uit vrije wil. Daar komt nog bij dat de meeste Amerikanen zich meer zorgen maken om hun baan en liever niet zien dat hogere zorgkosten ten koste gaan van een heropleving van de economie. Volgens NRC Handelsblad dreigt ook de ‘joodse lobby’ de zorgplannen te blokkeren, omdat de kritiek van de regering-Obama op de bouw van nederzettingen in Oost-Jeruzalem niet goed is gevallen.
Slaagt Obama voor deze krachtproef, dan heeft hij in elk geval een belangrijke verkiezingsbelofte ingelost en kan hij alsnog aan het ´historische´ presidentschap werken dat bij zijn aantreden werd voorspeld. Lukt het niet, dan heeft hij zijn eerste jaren verspild. Dat zou dan in lijn zijn met zijn buitenlandse politiek, waar tot nu toe geen enkel succes valt te melden. Dat is toch wel erg triest voor de man van hope en change.

Bron(nen):   The New York Times