Wanhoop onder Franse veeboeren: ‘Elke dag pleegt er een zelfmoord’

Sombere stemming op de grootste landbouwbeurs van Frankrijk, le Salon d’Agriculture. De Volkskrant ging er kijken en sprak er met een aantal boeren. De Franse landbouw, en zeker de veehouderij, is op sterven na dood, zegt een Franse veehouder. ‘Als er niet echt iets verandert, kun je over een paar jaar geen Salon d’Agriculture meer houden.’
Met zijn driehonderd koeien verdient deze boer van 56 jaar minder dan het minimumloon. De groothandel betaalt veel te weinig voor zijn vlees, klaagt hij, en het veevoer wordt almaar duurder. Onder Franse boeren heerst wanhoop (‘Elke dag pleegt een veeboer zelfmoord’) en armoede. Kinderen van veehouders peinzen er niet over het bedrijf over te nemen van hun vader.
De gevolgen zijn verstrekkend. Meer dan de helft van Frankrijk is boerenland. Als de veeboeren het landschap niet bijhouden, zal dat zijn schoonheid verliezen. En dan komen ook de toeristen niet meer.

De Salon d’Agriculture in Parijs is ook ‘een vleeskeuring voor politici’. Allemaal laten ze zich zien: Sarkozy, president en stadsmens, aait een koe. Maar het is voormalig-president Jacques Chirac (‘De ongekroonde koning van de boerenbeurs’) die door de boeren op handen wordt gedragen. Chirac zei op de beurs altijd gelukkig te zijn. ‘Landbouw, dat is schepping, dat is het leven, dat is het vernuft en de gulheid.’
Maar José Bové, europarlementariër voor de Groenen en zelf landbouwer, is volgens de Volkskrant pragmatischer. ‘Als de prijzen voor veevoeder zo blijven stijgen, is dit over tien jaar een beurs voor akkerbouwers’, zegt hij. ‘Dan is in Frankrijk geen veeboer meer te bekennen.’

Bron: de Volkskrant.

Bron(nen):   de Volkskrant (betaald online)