Miljarden aan EU-geld verprutst

Ruim 5 miljard euro aan Europese subsidies is niet goed te verantwoorden. Dat is 3,8 procent van het totaal, meldt de Europese Rekenkamer.

Zo is er een subsidie toegekend aan een Frans heidelandschap, waarop alleen maar struiken en bossen bleken te staan. Een Italiaanse gemeente kreeg geld voor een wandelpad, maar schafte en passant ook maar meteen een mountainbike en verrekijker aan van de subsidie en doneerde 10.000 euro aan een kerk. Een Poolse haven kreeg behalve EU-geld ook nationale subsidies, waardoor illegale staatssteun ontstond. Alle drie de subsidies moeste worden terugbetaald.

Toch is er niet altijd sprake van kwade opzet, zegt Alex Brenninkmeijer, namens Nederland lid van de Europese Rekenkamer. “Europese regels zijn ingewikkeld en er zijn heel veel controles.” Wat wel een probleem is, is de verdeling van geld. Brenninkmeijer: “De lidstaten proberen allemaal zo veel mogelijk geld binnen te halen. Vervolgens moet dat binnen de lidstaten uitgegeven worden, maar er zijn niet altijd genoeg projecten die in aanmerking komen. Daardoor denk je soms achteraf: dit project had helemaal niet moeten worden uitgevoerd.”

Bron(nen):   NOS