Sylvana Simons: “Ik heb geen behoefte in de meute op te gaan, ik heb geen hang naar populariteit’

Sylvana Simons, niemand lijkt haar te mogen. Ze moest zelfs beveiligd worden vanwege haar politieke boodschap, maar gaat stug door. “We hebben nog zoveel te emanciperen. Let’s go.”

De Volkskrant sprak uitgebreid met de 45-jarige politica. “Om mij heen is veel waanzin, maar met mij, in dit lijf, op dit moment, gaat het goed. De belangrijkste relatie in mijn leven is die met mijzelf. Dat is een goede relatie. Er is veel liefde van mezelf naar mezelf. Mijn eigenwaarde is niet afhankelijk van hoe anderen mij beoordelen. Weet je wat mij het meest wordt kwalijk genomen? Dat ik van mezelf houd. Het kan toch niet dat die vrouw daar een beetje zelfverzekerd zit te wezen?” Ze vervolgt: “Ik heb geen behoefte in de meute op te gaan, ik heb geen hang naar populariteit en ik vereenzelvig mezelf niet met een carrière. Dan staat er niets op het spel. Ik heb niets te verliezen. Ik ben moedig genoeg om iets te zeggen wat niet iedereen wil horen. Ik leef zonder angst.”

Haar zelfvertrouwen heeft ze van haar ouders mee gekregen. “Ik heb me daardoor nooit minderwaardig gevoeld, maar dat is wel de impliciete boodschap die ik, vanwege mijn kleur, dagelijks krijg van de samenleving. Ik hoor mijn hele leven al dat ik zo goed Nederlands spreek. Dat is toch waanzin? Wat ben jij goed aangepast, zeggen mensen. Ze zijn verbaasd dat ik intelligent ben en niet in de Bijlmer ben opgegroeid. Het kan toch niet zo zijn dat iemand die goed kan dansen – en dat is normaal, want ze is een zwarte vrouw – ook volzinnen kan uitspreken? Ook nu nog krijgen kinderen met een biculturele achtergrond stelselmatig lagere schooladviezen. De witte kunst, de witte cultuur, de witte literatuur is de norm. Nee, ik zie niet in iedere Nederlander een racist – absoluut niet – ik verzet me tegen het systeem.”

Ze legt uit: “Als wij met z’n allen het spel ‘Samenleving’ spelen, welke regels gelden dan? Kijk, als ik bij Ian ga logeren (Van der Kooye, die ook aan tafel zit) dan zegt hij: welkom Sylvana, in mijn huis moet je je schoenen uitdoen en eten we op dit tijdstip. Als wij gaan samenwonen, gaan we samen bepalen wat de regels van dit huis zijn. Schoenen aan of uit? Wie kookt er? Dat is het verschil. Ik ben geen logé. Ik wóón hier.

De discussie over Zwarte Piet is wat haar betreft wel klaar. “De slag is nog gaande, maar hij is al aan het verdwijnen. Wanneer heb je voor het laatst een Zwarte Piet op Schiphol gezien? Iedereen snapt dat het niet kan, dat het niet oké is. Everybody knows. Everybody knows. Er zijn nog zoveel andere issues die aandacht vragen. We hebben nog zoveel te emanciperen. Let’s go.”

Bron(nen):   De Volkskrant