Asscher verliest nog meer dan Melkert in 2002

Nummer 4 van de PvdA-lijst Sharon Dijksma slikt een brok in haar keel weg en vraagt de verslaggever tijd om het verlies te verwerken. De klap is nog veel groter dan verwacht voor de regeringspartij die vijf jaar geleden nog bijna de grootste was. Van de 38 PvdA-zetels zijn er nog 9 over. Het doet pijn.

Het is het grootste verlies ooit voor de Partij voor de Arbeid, nog erger dan toen Ad Melkert lijsttrekker was in 2002. Dat debacle leek niet te overtreffen, maar dat kon dus wel. Door een lijsttrekkersverkiezing, waarbij voormalige partijleider Diederik Samsom een mes in de rug kreeg. Daarvan was de kiezer duidelijk niet gecharmeerd. Ook lukt het Lodewijk Asscher maar niet om populair te worden. Als hij bijvoorbeeld samen met burgemeester Ahmed Aboutaleb een wijkcentrum bezoekt in de rauwe Millinxbuurt van Rotterdam weten de jongeren wel met wie ze op de foto willen. Ze lopen naar hun eigen burgemeester.

Tenslotte kwam ook de campagne niet lekker op gang. Het lukte niet om de kiezer te overtuigen van wat de PvdA wél goed had gedaan als regeringspartij. Pas in het allerlaatste debat wist Asscher zijn partij sterk voor het voetlicht te brengen, maar toen was het te laat. Partijgenoot Pieter Broertjes, burgemeester van Hilversum, zei treffend tegen hem: “Je was goed man. Jammer dat er zo weinig tijd over is.”

Maar de PvdA kijkt vooruit. “Morgen begint de opbouw. Met jullie steun,” zegt een aangeslagen minister van Financiën Jeroen Dijsselbloem. Na drie zinnen verlaat hij weer snel het podium.