“Uitgehongerd, onherkenbaar”: China laat mensenrechtenadvocaat vrij

De mensenrechtenadvocaat Li Heping, die twee jaar geleden zonder proces gevangen werd genomen in China, is nu weer vrij. Zijn naasten schrikken van wat ze zien. “Ik herken hem niet eens meer.”

Zijn gevangenschap werd twee jaar geleden luidkeels veroordeeld door de internationale gemeenschap. China zette Li Heping, een gedreven mensenrechtenadvocaat, vast na een geheim proces. Hij werd veroordeeld voor de ondermijning van de staatsmacht.

Onherkenbaar
Dinsdag is hij vrijgekomen. Online is een korte video te zien waarin de christelijke advocaat, nu 46, wordt herenigd met zijn vrouw en dochter. “Ik moet zeggen dat ik hem niet herkend had van de foto,” vertelt Terry Halliday, die een boek schreef over de Chinese mensenrechtenadvocaten tegen The Guardian. Net als vele anderen was hij verbijsterd over de tol die de gevangenschap had geëist van zijn ooit zo fitte en jeugdige vriend.

“Hij zag er erg dun uit en leek wel 20 jaar ouder. Zijn haar is grijs geworden. Hij moet een afschuwelijke tijd hebben gehad,” aldus Halliday. “Het is ongelooflijk dat zo’n transformatie in twee jaar mogelijk is.”

Uitgehongerd
“Het enige wat ik herkende was zijn lach: die prachtige lach die altijd een reflectie is geweest van zijn warmte en vriendelijkheid.” Toen het nieuws over de vrijlating zich verspreidde op social media, reageerden vrienden en fans op dezelfde manier. “Is dit Li Heping? Bijna onherkenbaar!” zei Liu Xiaoyuan, een prominente advocaat, die onder meer dissident en kunstenaar Ai Weiwei bijstaat. “Duidelijk uitgehongerd,” twitterde mensenrechtenonderzoeker Ye Shiwei.

“We moeten niet te hard juichen om deze vrijlating. Hij moet nu…in quarantaine bij zijn familie. Er zullen camera’s hangen rondom zijn appartement en er liggen beveiligingsmensen op een matrasje naast zijn voordeur. Mogelijk hangen er ook camera’s in hun huis en wordt de telefoon afgeluisterd. Ze mogen nergens heen zonder beveiliging, zelfs niet naar de supermarkt,” aldus Halliday.

Onzichtbare gevangenschap
Hij voegt toe: “Li Heping is zijn inkomen en zijn leven kwijtgeraakt. Hij wordt weggehouden van zijn kerk. Hij wordt afgeschermd van andere advocaten, van zijn christelijke vrienden. Dus hoewel ik erg blij ben dat hij formeel uit de gevangenis is, zijn velen van ons ervan overtuigd dat China de cel heeft vervangen door een onzichtbare gevangenschap in de hoop dat het er beter uitziet voor de internationale gemeenschap.”

Na zijn vrijlating

Voor zijn gevangenschap

 

Bron(nen):   The Guardian