Het is ook nooit goed: nu moeten studenten weer mínder hard studeren

De afgelopen tijd is het de overheid gelukt om het leven van studenten een stuk minder aangenaam te maken. Alsof ze gestraft moesten worden voor vorige generaties die jarenlang op kosten van de staat een feestje bouwden (Mark Rutte studeerde acht jaar).

Er kwamen bindende studie-adviezen, bezuinigingen en de beurs maakte plaats voor een lening. Zelfs de rente op die lening gaat tegen alle afspraken in zonder pardon omhoog. Aan de zesjescultuur kwam een einde. Sindsdien lees je berichten over burn-outs onder studenten, keuzestress en algehele ongelukkigheid vanwege de hoge prestatiedruk. Studentenpsychologen kunnen het werk niet aan.

Missie geslaagd zou je denken. Maar nee, vandaag konden we lezen dat minister van hoger onderwijs Ingrid van Engelshoven (D66) vindt dat universiteiten en hogescholen zijn doorgeschoten in het idee dat alles draait om geld en rendement, reden waarom ze eerder al paal en perk stelde aan het bindend studieadvies. Het rendementsdenken ligt natuurlijk niet alleen aan de universiteit, het is ook een gevolg van overheidsbeleid. Universiteiten worden immers deels betaald per afgestudeerde student. Ze hebben er baat bij dat mensen snel hun diploma halen.

Ondertussen loopt de stress onder de studerende jongeren op, constateerde ook Van Engelshoven vandaag in Trouw. “Aan alle kanten hoor je van studenten dat ze hoge druk ervaren. We moeten uitkijken dat de druk voor studenten geen struikelblok wordt,” zei ze. Om daar even later aan toe te voegen: “Studeren is meer dan alleen een diploma halen. Het gaat er ook om dat je je ontwikkelt als persoon, dat je je sociale kwaliteiten ontwikkelt,” Ze adviseert vrijwilligerswerk, bestuurswerk of andere maatschappelijk relevante taken.

Het lijkt in tegenspraak met elkaar: studenten moeten het rustiger aan doen, maar tegelijkertijd zichzelf ‘als persoon’ ontwikkelen door middel van allerlei nevenactiviteiten. Het is precies dat wat het zwaar maakt. Gewoon je studiepunten halen is niet voldoende, maar je hebt niet, zoals vroeger, een jaartje extra de tijd om jezelf te ontwikkelen.

Ondertussen weigert Van Engelshoven de hand in eigen boezem te steken. De stress van studenten ligt níet aan het afschaffen van de studiebeurs stelt ze. Dat, terwijl deskundigen zeggen dat studerenden wel degelijk extra druk voelen om snel af te studeren vanwege hun almaar oplopende lening. Nu moeten ze ook nog druk voelen om zichzelf persoonlijk te ontwikkelen. De studententijd de mooiste tijd van je leven? Eerder de zwaarste, de duurste en de saaiste.