Obama rekent af met oer-rechtse Republikeinen

Barack Obama behaalde afgelopen nacht een mooie overwinning op rivaal Mitt Romney.

De Republikeinen hebben de afgelopen jaren een niets ontziende rechtse campagne tegen Barack Obama en zijn Democraten gevoerd. Hun centrale thema: Maak de overheid zo klein mogelijk. Bezuinig alles wat niet strikt nodig is weg. Het levert een Amerika op waar de inkomensverschillen nog groter worden, tientallen miljoenen gezinnen geen ziekteverzekering hebben, er minimale aandacht is voor het milieu, illegale immigranten hard worden aangepakt en wapenbezit wordt vrijgelaten.

Voeg daarbij de kruistocht van de  religieus geïnspireerde rechtervleugel van de Republikeinse partij en het beeld is compleet. In hun filosofie moet Amerika terug naar de basiswaarden van god en vaderland. Abortus en euthanasie zijn taboe. En ze willen het homohuwelijk bij wet verbieden. Het traditionele gezin als hoeksteen van de Amerikaanse samenleving is voor deze conservatieve Republikeinen een onaantastbaar instituut. Het homohuwelijk is zondig en on-Amerikaans.

Als Mitt Romney had gewonnen was Amerika full-speed in die conservatieve richting afgedreven. Het had een Amerika opgeleverd waar nog meer het recht van de sterkste geldt en er weinig aandacht is voor minderheden. Barack Obama heeft daar nu een stokje voor gestoken. Dat is een zegen voor het land. De Republikeinen kunnen hun wonden gaan likken.

De grote vraag is wat ze gaan doen. De Republikeinen kunnen niet om enig zelfonderzoek heen. Ze hebben hun doelen niet gehaald en staan met lege handen. Het enige wat hun rechtse gedram heeft opgeleverd is veel politiek  lawaai. Ze wisten zeker: Die extreem linkse Obama krijgen we wel weg. Dat is jammerlijk mislukt. Ze hadden gehoopt in de Senaat (de Amerikaanse Eerste Kamer) de meerderheid van de Democraten af te pakken. Dat is ook in een fiasco geëindigd.

Amerika heeft vannacht met een krappe meerderheid gekozen voor een ándere weg. Een politieke richting die beter past bij de 21ste eeuw. Met wél serieuze aandacht voor een duurzame economie, ruimte en respect voor homo’s, recht op abortus en ziekteverzekering. En veel Amerikanen erkennen met hun stem op Obama dat het met verschillen tussen arm en rijk in de VS nogal uit de hand is gelopen.

Amerika is een harde en overwegend conservatieve  samenleving. Dat zal het altijd blijven. Maar de Republikeinen wilden dat nog eens verscherpen. Sarah Palin, de kandidaat vice-president uit 2008, noemde de uitslag al ‘een catastrofe voor Amerika’. Dat is veelzeggend.

Wat gaan de gelijkhebberige Republikeinen nu doen? Houden ze vast aan hun onwrikbare eigen gelijk? Of komen ze eindelijk bij zinnen en besluiten ze politiek zaken te doen met Barack Obama?

Dat laatste is hard nodig. Misschien ontstaat eindelijk ruimte om de politieke loopgravenoorlog te beëindigen en in het belang van 300 miljoen Amerikanen serieus op zoek te gaan naar oplossingen voor de kolossale problemen waar het land voor staat.