Massale belangstelling verwacht voor paus

Het gemeentebestuur van Rome verwacht dat zondagochtend mogelijk 100.000 mensen naar het Sint-Pietersplein zullen gaan om om 12.00 uur getuige te zijn van het wekelijkse angelusgebed van paus Benedictus XVI. Niet alleen gelovigen, maar ook 'gewone' toeristen en journalisten zullen naar het plein voor de Sint Pieter komen. De toeloop zal vele malen groter zijn dan op andere zondagen.

De paus kondigde maandag aan dat hij op 28 februari om 20.00 uur zal aftreden. Enkele weken later begint het conclaaf van kardinalen, dat de nieuwe paus kiest. Het gemeentebestuur heeft premier Mario Monti om financiële hulp gevraagd om de stroom bezoekers te kunnen opvangen. Italiaanse reisorganisaties melden dat het aantal mensen dat naar Rome wil gaan, met 10 procent is toegenomen. Naarmate het conclaaf en dus de keuze van een nieuwe paus dichterbij komt, zal de interesse naar verwachting nog toenemen.