Omhelzen is het nieuwe handenschudden

Het schudden van handen bij een begroeting is een ritueel in het defensief. Op school, op het werk en zelfs bij eerste kennismakingen is het omhelzen de nieuwe manier van begroeten. De Amerikaanse president heeft het  goed begrepen: vorige maand deelde Barack Obama tijdens één bijeenkomst liefst negen omhelzingen uit aan mannelijke stafmedewerkers.
Toch is de president niet de uitvinder van het omhelzen. Er is al sprake van een trend sinds de campagne Free Hug (Gratis Omhelzing) wereldwijd aandacht trok.
De verklaringen zijn talrijk. Genoemd wordt onder meer de hoge bevolkingsdichtheid, maar ook toegenomen gemeenschapszin, de aanslagen van 11 september en zelfs de televisieserie The Sopranos, die laat zien dat ook stoere kerels van omhelzen houden. "Ik ben altijd in voor een omhelzing," zegt Aaron Schutte, oprichter van de Facebook-groep I Love a Good Hug.

Bron(nen):   Time