Koning voetbal

Voetbal is niet kapot te krijgen, aldus Philipp Grothe, een Duitser die sinds enkele jaren met zijn partners in internationale voetbalrechten handelt. De recessie lijkt geen vat te hebben op topsport nr.1 en in Engeland zijn de tv-rechten voor het komende seizoen alweer in prijs gestegen. “De Premier League komt straks nog sterker uit de crisis te voorschijn,” voospelt Grothe.
Vorige week hield Michel Platini, voormalig sterspeler en tegenwoordig voorzitter van de Europese voetbalbond, een toespraak in het Europarlement, waarbij hij waarschuwde voor kapitalistische uitwassen die de sport zouden bedreigen. Hij waarschuwde voor een ‘ implosie’ van de clubs en vond natuurlijk ook dat er veel meer ‘gereguleerd’ moest worden.
Tot op heden hebben de woorden van de voorzitter niet tot paniek geleid in de voetballerij, zeker niet in het land waar het allemaal is begonnen. Daar is men alleen een beetje bang dat Platini c.s. de sterke Premier League (de beste en de rijkste competitie) willen beperken in haar grote mogelijkheden. Want met clubs als Manchester United (vorig jaar winnaar van de Champions League), Liverpool, Chelsea en Arsenal gaat het goed en straks ongetwijfeld nog veel beter. Alle vier de clubs staan de komende week in de achtste finale van de Europese competitie, en behalve sportief gaat het ze ook financieel voor de wind. De inkomsten van tv-rechten nemen als gezegd flink toe en ook op andere manieren staan investeerders klaar om de rijke clubs nog rijker te maken.
In 2007 schoot de omzet van Engelse clubs door de twee miljard euro heen en dat bedrag zal volgens Grothe alleen maar stijgen. De rijke Koeweitse clan Al Khalifa heeft het al op Liverpool gemunt en bij Arsenal proberen ze de Russische miljardair Alischer Usmanov nog een beetje op afstand te houden. “Voetbal is een premium-product voor tv-kijkers en sponsors,en nagenoeg resistent tegen de crisis,” zegt Grothe, “voetbal is onverwoestbaar.”

Bron(nen):   Franfurter Allgemeine Zeitung